《繁荣与衰退》9.是罗斯福新政救了美国吗

《繁荣与衰退》读书笔记和读后感。昨天说到了胡佛,后世经济学家,经常批评胡佛啥都没干,但作者说,他其实非常关注市场动向,在面临经济下滑的时候,也第一时间采取行动,减税和基建投资,他也召集了全美商业领袖开会,让这些人不要裁员,维持薪酬水平。避免经济陷入更麻烦的负循环。但胡佛这个人不善于表达,所以没有什么煽动性,说话从没有感染力,别人总是看到他那张上坟一样难过的脸。所以很难给大家信心。跟胡佛形成鲜明对比的是富兰克林罗斯福,他总是表现出阳光的一面,让大家始终感受到他的乐观,甚至不断通过广播节目,炉边谈话,给全国人民传递信心。

罗斯福面对的第一个问题就是银行挤兑,他上任的时候银行已经放假了,只有24%的纸币能以黄金作为担保,罗斯福到是很有魄力,一不做二不休干脆把银行给关门了。但关门容易开门难,他们先对银行做严格的资产审查,没问题的先开门,有点问题的,让美联储背书,接着开门,危机最严重的银行,必须先补充资本金,要么就直接清算倒闭。接着他对全国人民保证,银行储蓄100%安全,国家来保证,就这样,几个月时间,储户们又把几十亿美元的现金,搬回了银行。银行危机顺利度过。

随后他还改革了证券行业,建立证监会让老肯尼迪这个强盗,去监管小毛贼。强制信息披露,禁止内幕交易,然后政府投资基础建设,雇佣25万年轻人,去保护森林,防治洪水,然后促进工业复兴法获得国会通过,联邦政府可以为一些行业规定工作时长和最低工资标准,还赋予了工人组织罢工的权力。

对于农民,罗斯福也有手段,向农民付钱,让他们不要生产了,减少供给,从而推升农产品价格。当时也引来了社会争论,很多人认为,罗斯福的新政是共产主义性质的,所以私下里都说,只有莫斯科支持罗斯福。罗斯福为了应对批评,还提出了第二套新政方案,叫做社会保障法,为居民提供永久性免费复利,美国也是从这时候,开始建设社保体系。

一系列改革下来,美国政府手中的权力明显提升,民主党也占据了压倒性的优势,所以罗斯福在他的第二个任期,看似已经大权独揽。但其实也只是行政权,而在司法权上,最高法院判定他的农业调整法违宪,这也让罗斯福很不爽,企图换掉法官,结果遭到了抨击。然后利用这一点,抨击罗斯福新政,说这就是罗斯福衰退。不少人开始转投阵营。

所以罗斯福的第二个任期其实远没有第一个任期那么成功。不过,罗斯福的工业复兴法,也确实给自己买下了一个雷,失业率带来了工会人数的大幅增长,而这些人,聚集多了就开始闹事。在1935年到1940年,这5年间,工会入会比例达到了历史巅峰。

另一方面,罗斯福带来的大政府,也在发生着变化,支出越来越多,雇员也越来越多。1930年只有370万人为政府工作,消耗4%的GDP,而到了1936年,雇员人数已经占到全美劳动力的7%,支出占到GDP的9%。

光看数字似乎还不能看出问题,实际上,政府管控已经扩展到了经济的方方面面,联邦政府也不断通过加税,来增加这种支出。而且罗斯福也在不同场合都提到了,大政府的言论,他说政府介入社会事务的发展很有必要。

作者说,罗斯福的狡猾之处,就在于他通过退休计划,建立社保,这相当于让大家心甘情愿的缴纳工资税,现在只是交钱,而要享受权力,那就得是以后的事情了。所以罗斯福通过口头承诺,率先占用了社会资金。用这些钱去参与了投资。而之后的岁月里,也无数次的出现过,社保余额逼近0的情况,那时候就得通过财政拨款来保证权力,比如1946年,65岁以上的老人,每6个人,才有1个人能够按月获得收益,但那些都是后话了。也跟罗斯福没啥关系了。相当于是罗斯福给后面的总统,埋下的雷。

至于罗斯福新政的历史评价,远没有高中课本上写的那么完美,我们宣传罗斯福新政,是有政治目的的,因为我们喜欢宏观调控,就要吹上一波,事实上,在罗斯福的第二个任期,就出现了二次萧条,这也彻底否定了新政的积极作用,失业率比29年还高,达到了20%,股票又跌了三分之一。企业利润下降了一半。

作者说,罗斯福更像个天才推销员,而不是一个好的政策制定者,他发起的很多政策,根本不具备推动社会生产的作用。甚至短期好像有点用,但是站在长期角度看,反而是破坏了美国经济的活力。甚至作者说了一句狠话,正是因为罗斯福新政,让美国大萧条,持续的时间比其他任何一个国家都要长。

比如罗斯福设立的国家复兴署,他跟苏联的计划经济类似,过多的干预价格,促进各行业被几家大企业垄断,而且他还强制企业雇佣工人,也强制设定最低工资,让企业变得没有活力,不堪重负,也没人愿意在创业。因为根本斗不过垄断企业。欧文费雪就批评,说国家复兴署拖累了经济复苏的进程,特别是拖累了民众再就业的进程,后来美国最高法院还判定,国家复兴署的行为大部分都是违宪的,还有直接付钱让农民不要生产的农业调整法,也被最高法院禁止。这些在日后看来,确实存在明显的缺陷,也没有带来任何的好处,比如农民为了骗补贴,把一些土地闲置,但是又去努力开发其他的土地,最后结果是,政府白白花了很多钱,但是农产品并未减产。所以在1937年以后,物价继续下跌。甚至低于20年代的水平。

罗斯福的政策都是反商业的,他对于企业家阶层也是不断地攻击,没有任何一家企业能够躲过政府的审查,这让企业界也是人心惶惶,无心恋战。最终政商关系非常差,而越是这样,罗斯福就越是用工人的力量来与企业家对抗。工会成为了罗斯福的有力武器,也在罗斯福的任期内,工会势力达到了历史顶峰。工人罢工活动愈演愈烈,著名的通用汽车工人静坐大罢工,就发生在36年底到次年2月。

尽管大萧条,对美国的增长形成了巨大的杀伤,但是与同时期的德国,日本,意大利来说,美国的国民收入,还是轴心三国总和的2倍,贫困阶级很多,但是60%的家庭仍然有抽水马桶以及汽车。所以美国的贫困和其他国家的贫困, 仍然不是一个概念。

在这期间也诞生了不少新的行业,比如大家过的都很糟糕,这时候管理咨询就有机会了。通过专业的调整,帮助公司降低成本,提高收益。著名的麦肯锡就是这时候创立的。

后来经济的救民稻草出现了,可怕的二战来了,但这场人类浩劫,对于美国却成了一个正面事件,在二战中美国的支出巨大,但需求一下暴增,只要你努力生产,根本不用担心销路的问题。政府干预经济,在和平年代,是一个混乱且错误的决定,但是一旦到了战争年月,却成为有且只有的唯一出路。企业也都甭想赚钱的事了,工人也不闹事了,全国上下一心,全都保家卫国了。政府把庞大的军费开支,都分给了企业,让他们自行生产军备,一些企业正苦于无法转型,这下可好,端着铁饭碗转型。风险也就就小了很多。当时连福特汽车,都去造轰炸机了。凯泽钢铁公司,转行去造军舰。

在这场战争期间,美国生产了8.6万辆坦克,1.2万艘军舰和商船,6.5万艘小船,30万架飞机,60万吉普车,200万军用卡车,19.3万大炮,170万把枪支,410亿发子弹。还有2枚原子弹。美国庞大的工业实力,就这么被二战给激活了,每个美国工人,每小时的产量,相当于德国的2倍,日本的5倍。

工业浪潮也带动了创业,在二战期间,美国新设了50万家新兴企业,新建了1.1万家超市,美国消费者的支出也年均增长10.5%,收入也都在不断的提高。别人都是越打越穷,只有美国在二战中,越打越富了。美国也成为了同盟国,民主国家的兵工厂和供给站。以一己之力,供应者反法联盟的所有装备。美国也在这个时候,开发了一种标准化,大批量生产的模式,种类不多,但是数量巨大,这种生产要比德国和日本更有效率。二战之后,其实才是美国真正称霸世界的时代,也是他黄金发展的时代,我们明天就来看看,美国到底是如何成为世界老大的。(转自老齐读书圈

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