《繁荣与衰退》15.地产不死!科技不兴

《繁荣与衰退》读书笔记和读后感。昨天我们说了,美国的实际年度增长已经越来越低,商业经济日渐失去活力。作者说,从美国的历史来看,美国人最大的相对优势,就是创造性破坏的天赋,无论是原来的拓荒,移民,发明,创业,科技,金融,无不是如此,总有很多伟大的美国人,完成了从无到有的过程。

美国曾经是全球最自由的市场,允许公司破产倒闭,也允许人们迁移到任何地方,宁可让一些城市就此衰落,走向灭亡,也绝不阻拦。在极度开放中,苹果,谷歌,微软,亚马逊,脸书这几家科技巨头,依旧引领着时代,高通,英伟达,英特尔也让芯片技术尽在掌握,而华尔街,则是全球金融的制高点,几乎所有的衍生品都在这里诞生,人家玩剩下的东西,放到其他国家,连见都没见过。一些超级传统商业公司,宝洁,强生,可口可乐,沃尔玛,迪士尼依旧强大,甚至依旧是现金奶牛。

然而就是这样一个生产力高度发达的美国,却已经停滞不前,作者说问题依旧出在了破坏性创新上,美国对待创新的态度,已经大不如前,甚至开始跟其他国家类似。进入了堡垒社会。首先从移民来说,保护越来越强,80年代以来,移民持续下降,比50-60年代,下降了51%,国内的跨区域流动也降低了31%,绝大部分美国人现在懒得再漂泊了,90%的人,选择留在了同一地区,比原来要高了20%。

为什么美国人不爱出去打工了?主要就是房价,如果一个人赚到的是全美平均工资,那么也就意味着他到纽约租房,将要花掉84%的收入。所以经济热点地区,扣除房租成本后,生活质量不增反而降低了。人口流动性下降,就发生一个比较严重的问题,向上晋升越来越困难,大部分年轻人,甚至实际收入还赶不上父母那一代,而且换工作的概率也持续下降。而老板解雇员工的成本也越来越高,这就造成了,大家招人上,能不用人就坚决不用,会越来越谨慎。所以就业岗位持续萎缩。

美国在运输方面的投资,远低于中国,甚至低于欧洲,跟浦东国际机场比,肯尼迪国际机场就是个贫民窟,和中国的高铁比,美国的火车连绿皮车都不如。美国还有大量的,水坝,桥梁,高速公路,甚至电力系统,破旧不堪,早就该改造了。但是建筑奇迹,现在已经很难在美国发生,第一高楼,第一大桥,基本都在中国或者中东。

美国人的创业热情也在缩减,新公司占比从78年的14.6%,下降到了2011年的8.3%,新公司就业人数,也从80年代的18.9%,降到了13.5%。美国IPO数量,以及上市公司数量,都有了巨大的滑坡,一方面那几家大公司越来越强,另一方面,他们也在垄断了很多资源,阻碍了其他公司的创业之路。你现在想找一个微软,苹果,谷歌,亚马逊都完全不曾染指过的行业,几乎已经没可能。像消费互联网,这几年机会只在中国出现,美团,拼多多,字节跳动这种企业,后来居上,甚至后发先至,有了跟巨头们掰手腕的实力,但是在美国,这几年涌现出来的消费互联网企业,一时间你的大脑一片空白。这代表美国企业家精神正在衰退,不过老齐并不太同意这个观点,特斯拉和脸书都是这10几年来才成立的公司,他们也拥有了极强的创新精神,和统治力。就当前来说,美国人的创新力,依然要比我们强大的多。你很难找到一个,我们有,但是美国没有的商业类型公司,也就是说,我们的这些巨头们,其实都是从美国的模式中演化而来。

不过美国社会,高失业确实是不争的事实,宾夕法尼亚这种工业的摇篮,竟然有40%以上的劳动力,找不到工作。而这些人最后自暴自弃,常常用酗酒,吸毒和犯罪来逃避现实。这不是黑人的专利,白人现在也是如此颓废,白人高中毕业生中,非婚生育的比例从4%,上升到了34%,白人高中辍学比例也从21%,升到了42%,吸毒的越来越多,所以美国监禁率也比欧洲各国都高10倍。这种不良记录,反过来更加恶化他的职业前途。70年代之前的社会中坚力量,就是白人产业工人,而现在这部分群体,正在走向崩溃。

那么美国为什么会这样,有3种解释,1是美国教育在下滑,虽然最强的大学仍然在美国,但是教育呈现了两极分化,高中毕业率已经下滑到了发达国家中的第11位,年轻大学生人数更是排在15位,也就是说,美国的大学很强, 但他现在为全世界培养人才,而不只是美国人,美国只有精英阶层才能上更好的大学,大部分穷人都已经自暴自弃,再加上美国对于移民的敌对态度, 让不少人带着技能回国创业。而没有把创新力,留在美国。

2当年工业革命是令人兴奋的,因为不但改善生活,还创造就业,但是信息革命技术,反而开始消灭工作岗位。让很多低技能工作,不再需要人工操作了。就比如一个ETC,让几千上万的高速公路收费员下岗。未来无人超市,无人驾驶,抢走的工作岗位,可能会达到几千万,甚至上亿。所以除非你变得特别优秀,否则中学历和低学历其实没什么太大区别。现在国内就有一个趋势,本科以下学历,无论你是专科,职高,高中,都是一样对待的。

3是劳动力增速放缓,美国婴儿潮一代开始步入退休年龄。养老金负担越拉越重。但其实美国这种老龄化,比起日本和咱们来,都还算不了什么。所以这个解释应该不怎么成立。未来很多国家,都会遭到福利的困扰。所以削减福利,势在必行。因为福利其实就是一种代际转移支付,当代年轻人,养当代老年人,未来年轻人越来越少,老年人越来越多。年轻人的负担压力极大。再加上两极分化,财富向极少数人倾斜,那么大部分年轻人,可能连自己都养不活。所以即便是美国,社会福利矛盾也是非常突出的。

大家要清楚,政府是不赚钱的,他的钱也是来自于纳税人,他要是继续维持高福利,那么也就意味着只能增税,或者减少其他方面的公共支出。而这两个都会让经济更糟糕,就业岗位越少。最后总体的盘子,越来越萎缩。目前就是这样,企业越来越不愿意做长远计划投资了。

在监管方面,也同样存在这样的抉择,有些经济学家总是提倡监管,说次贷危机就是监管缺位造成的, 但是监管过多又同样会扼杀创新。现在的监管,比之前已经多了太多了,作者说大萧条时期,修个金门大桥,4年就盖起来了,而现在你修个高速公路,10年都未必跑的下来手续。在纽约现在开个饭馆,要跟11个不同的市政机构打交道。这浪费了大量的效率。当年一群孩子售卖柠檬汁,为癌症患者捐款,结果竟然被处罚了,原因就是他们没有销售许可证。这已经严重违反了美国精神。很多小公司不创业了,竟然是因为请不起律师和税务顾问。美国现有的监管制度,已经对创业者十分的不友好了。最典型的东西就是许可证,他严重提高了创业的门槛。比如剪头发美甲这样的小生意,都要先完成多少小时的培训才能发证。最后作者还评价了一下川总,说他的减税政策,确实对于经济复苏有推动作用,但是减税和刺激消费同时进行,再加上贸易保护,这让美国的未来并不明朗,联邦债务可能会持续上升,未来美国的发展方向,很可能就是滞胀。一开始活力满满,最后一片死寂,如同70年代一样。

这部书可以把它看成是进步史,而不仅仅是历史,美国就是在不断的困难中发展起来的,打破了无数多的阻隔与压制,从无到有,创造了一个伟大的美国奇迹。这中间也付出了巨大的代价。但是也正是因为之前,啥都没有,所以没有偶像包袱,从零做起,全都是自由的,这才打造出了一众传奇的企业家代表,他们通过创新,打破了一个个不可能的传统观念,不断创造奇迹。

当你啥都没有的时候,创造性破坏,肯定是美好的,但当你拥有很多东西的时候,他就会让绝大部分人感到不安,为了防止自己的财富被别人抢走,他们就会设置各种障碍,遏制这种创新。最后这些美国曾经的商业英雄,就会变成未来社会的掘墓人。政策上的管控和商业上的垄断,都让创新越来越困难。拒绝创造性破坏的结果就是,只能被别人颠覆,被外部颠覆。

作者给美国经济开的药方就是,降低福利,可以延长退休,降低政府支出,把钱花到财政刺激上面去,创造更多的就业岗位,也能让政府尽可能的少负债,降低大通胀的风险,然后要求银行提高资本充足率,降低杠杆,防范金融风险,把精力用在杜绝金融欺诈上面,最后就是鼓励创新,他说美国拥有打开笼子所需的所有钥匙,最大的问题是,是否有足够多的意愿去转动这把钥匙。(转自老齐读书圈

繁荣与衰退读书笔记

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