《繁荣与衰退》1.上帝为什么选中了美国

《繁荣与衰退》读书笔记和读后感。这本书从1776年讲起,一直讲到现在,跨越了美国各个发展时代。作者用一个段子开头,穿越回1620年,全球各国在一起开会,讨论谁可能成为未来几百年最强王者,中国人先开头,说肯定是我,我们人口最多,百科全书最丰富,也拥有全世界最大的船只,然后土耳其人不服,说奥斯曼帝国肯定称霸世界,西班牙说自己拥有无敌舰队,拉丁美洲已经在自己的掌控之下,而英国笑而不语,他说我已经建立了现代化政体,制度最先进,现代化社会组织,经济组织已经出现,你们跟我比,都是古代人。

反正大家都在各抒己见,唯独有一个人一句话不说,这就是北美,他虽然物产丰富,土地广阔,但确实没有任何拿得出手的成绩。不过时至今日,就是这个不吭不响的北美,却成为了全球最大经济体,用5%的人口创造了全球4分之一的GDP,美国人的生活质量也是全球最高,科技,金融水平更是引领世界。

另外,跟其他国家把所有资源集中于一个城市不同,美国是多中心运转,纽约是金融中心,旧金山是科技中心,休斯顿是能源中心,洛杉矶是电影娱乐中心,只有华盛顿是政治中心。而其他国家的首都,基本全都兼顾,比如伦敦,首尔,巴黎,东京等等。

美国还创造了很多的商业形式,一些企业家也都是白手起家,比如亨利福特就是个农民的儿子,却成了美国汽车之王。梅西百货的创始人,原来是个船长,还有各种移民,都创造了伟大的企业。美国这一路走来,绝不平坦,甚至有几次都差点完蛋,但说他力挽狂澜也好,机缘巧合也罢,他总能在关键时候迎来转机。比如大萧条,以及黑暗的70年代,那时候美国制造全面被德国和日本打败。

作者说,美国最大的幸运就是顺应天时,美国诞生的年代,正好是英国启蒙运动的年代,很多旧时代的真理逐渐遭到挑战,制度也在不断变革。其他国家都要破旧才能立新,而美国不用,他本身就是新的。独立战争和国富论几乎同时出现,所以美国自然就接受了这种社会观点,美国上来就建立了一个统一的共同市场,各个州之间的贸易,也不再有税收壁垒,这就跟欧洲形成了鲜明的对比。商人的地位非常高。商人也推动了美国的经济发展。

美国人还上来就建立了产权保护意识,在宪法中明确了专利保护条款,这就让更多的发明创造迅速传播到了这里。

美国一开始有两条路,一条是托马斯杰佛逊设计的,由自耕农组成的中央集权的农业社会,另一条则是汉密尔顿提出的,依靠工业生产推动经济进步,依靠银行灌溉经济的城镇化国家之路。当然一开始美国也被分裂成了两大阵营,南方以奴隶制的农业经济为主,北方则实现了工业化。后来在1865年南北战争后,实现经济统一。然后美国走向强大,到了1890年,钢铁行业已经欣欣向荣,移民也是纷纷向美国涌来,比如钢铁大王安德鲁卡内基就是苏格兰人移民,交流电之父特斯拉是塞尔维亚移民,1890年,纽约市民中80%都是移民或者移民后裔,芝加哥这一比例更是高达87%。

到了20世纪初,铁路,钢铁,电力,汽车这几个行业推动美国经济第一次跨越式发展,1913年亨利福特在他的工厂里面,添加了作业流水线,由此美国开始了机械之国的时代,在理论界,经济学家熊彼得提出创造性破坏的概念,简单说,企业家就是不断地创造性的破坏市场均衡,他认为这种动态失衡才是市场的常态,通过创造性的打破市场均衡,企业才能享受超额利润。

创造性破坏,不断缩短库存周期,降低成本,也让生产效率越来越高。推动了组织和商业模式上的不断创新。产品更是快速迭代,消费者得到好处。比如一些家用电器的发明创造,大大节省了大家做家务的时间。

不过,任何东西都有硬币的两面,创造性破坏也造成了负面影响,1是实体资产供过于求,他们就只能被销毁,2是传统工作岗位不再被需要,就会引发大量失业。3新技术总是会诱发投机性泡沫,只要有泡沫就一定会破,而破掉的过程,往往会造成危机。比如铁路汽车泡沫,引发了大萧条,计算机革命引发了互联网泡沫,金融创新引爆了次贷危机。

一些市场既得利益者,也会通过各种手段来限制竞争,抵制创造性破坏,他们担心自己跟不上竞争,所以就不允许别人进入这个行业。甚至不断给人们灌输新技术的危害。比如当时阻挡电力革命的那些公司就宣布,电这个东西很不安全,非常容易死人。

作为政府,往往会向公众传达一种观念,那就是大家会得到创造性破坏的好处,而不用承担后果,这其实就是在鼓励大家创新,因为政客们知道,总体上来看,创新是利大于弊的。真出了问题,甩个锅也就行了。当前美国就是这样,过度金融创新,造成了一些困扰,失业率也有所上升,但是希望依旧存在,硅谷推动的技术革命还在滚滚向前。说完了引言,我们来分阶段了解美国,先来看以商为本的时代,1776-1860年,美国都发生了什么?

这个时间,在中国是清朝乾隆皇帝统治时期,延禧宫的女人们还在争权夺利,而华盛顿已经带领美国成功建国了。摆脱了殖民地的命运,如果折合成今天的货币来计算,美国当时的人均每日产值相当于4.71美元,当时美国生育率很高,经济发展也很快。不过总体来看,美国的制造业还处于起步状态,钢铁厂很少,玻璃厂也不多,金融这方面美国就差的更多了,英国已经在1694年就成立了中央银行,英格兰银行拥有了纸币垄断权,英国也在1717年引入了金本位,当时的铸币局局长就是牛顿,而美国则在1780年之后才有银行,比如北美银行和汉密尔顿建立的纽约银行。到了1792年,才让美元和黄金与白银挂钩。但后来发现很难控制,因为黄金在海外的价格更高,于是很多人都把黄金运出国交易,美国曾一度面临金币耗尽等状况。到了1834年,美国也采用了金本位。

那时候90%的美国人都是农民,只有费城,波士顿和纽约,人口超过了1.6万人,同期的伦敦,人口已经是75万,北京则达到了300万。所以美国那个根本不能叫城市,顶多就是个县城。

那段时间大家都是靠天吃饭,几乎没什么基础设施,太冷或者太热都可能造成灾难,随时的洪水和飓风,更是美国人的噩梦。就连个霜降,都有可能让所有庄稼绝收。当时的美国人基本都生活在东海岸狭窄的区域内,并不敢进入内陆。很多欧洲强权控制着这些地方,印第安人也仇杀白人,还有很多凶猛的野兽。而且这些内陆地区非常空旷,你也不知道该用他干点什么。

当时的消息传递也非常的闭塞,比如华盛顿去世的消息,一周以后纽约人才知道的。普通人最爱饲养动物,每家每户都有马,当时的马堪比今天的豪车豪宅,是财富的象征,另外,美国人为了吃奶还要养奶牛,对他们来说除了动物的叫声,其他都可以利用。当时连接美国运输的,主要是密西西比河。

生活在海边上的美国人最为富有,他们可以抓到鱼,还可以捕鲸,甚至形成了产业,而且利润率很高。

美国独立对于美国造成了巨大冲击,当时英国一直在向美国这个殖民地倾销商品,而独立战争之后,虽然美国人赢了,但是对于经济却造成了毁灭性打击。战争不但让大量的建筑物毁坏,英国还阻断了商贸联系,甚至当时连货币美国都造不出来了。华盛顿以大陆货币的形势印发2.42亿美元的法定货币,购买军粮和武器装备,但不可避免的也引发了巨大的通胀,后来贬值了98%,美国现在都有一句谚语,说这个东西不值钱,都不值一张大陆货币。那么美国是如何应对独立战争之后,满目疮痍的经济的呢?咱们明天接着讲。(转自老齐读书圈

繁荣与衰退读书笔记

赞(1)
未经允许不得转载:读书笔记 » 《繁荣与衰退》1.上帝为什么选中了美国

评论 抢沙发

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址