《繁荣与衰退》5.美国的西部大开发!是从养牛开始的

《繁荣与衰退》读书笔记和读后感。昨天说到了铁路的开通,拯救了西部经济。美国天生就是地广人稀,越是开发西部,很多定居者才发现,自己越是与世隔绝,也就是说在西部,一开始很难形成城市,而农村却是无边无际。只要你肯干,土地有的是。像牛粪一样多。有的地方乍一看鸟不拉屎,但是过几年只要一通火车,立马乌鸦变凤凰。所以铁路的经营者,当时有着点石成金的权力,于是也产生了巨大的寻租空间。

美国西部最早的铁路是联合太平洋铁路,他把西部重要的地区,包括盐湖城丹佛和波特兰都连接了起来,一些大型的农场随着铁路而出现。甚至铁路公司,还主导了这种农场经营,当成是铁路贸易的副业。

在西部,养牛成为了一个巨大的产业,一个养牛大亨可以拥有5万头牛,分布在4个州的土地上。而养这些牛,就需要很多的牛仔,帮助他们驱赶牛群,于是帅气的西部牛仔,就成为了那个时代的一个独特的景观。

在农业产业化的思想之下,美国的农业越来越强,1850年,美国国土面积中有16%的面积从事农业生产,到了1910年提升到了39%,这一比例跟今天的数值也差不太多,美国的小麦产量,持续攀升,1839年是8500万蒲式耳,1880年就变成了5亿,1915年又涨到了10亿。生产工时下降了一半左右。美国人后来还积极的,从其他国家引入新式品种,1919年,美国种的小麦,90%都是美国内战之前没有的品种。

农业空前发展,在食品的处理上,美国人也同样取得了重大突破,拥有丰富全产业链,运输,切割,冷藏等等技术,而且那时候美国就已经有罐头了。1910年美国生产了30亿罐的罐装食品,相当于人均33罐。食品加工行业产出占制造业产出的20%。有数据显示,美国人营养状况的改善,有50%的成分归功于使用冰块保存食物。

当时美国人都在西部养牛,但要运到东部贩卖,如果把一头头牛送上火车,实在是太麻烦了,而且也很占地方。所以就有人研究在当地屠宰,然后直接运输牛排。这样可以把运输的总重量减少一半。这些牛肉都被放在装满冰块的车厢里,而且整个铁路沿线,他也建造了无数个制冰屋,用于补充冷藏车的需要。很快就形成了一个庞大的生意。

另外,务农是很有风险的,你永远不知道今年会是什么天气,有什么样的自然灾害,也许一个台风一次洪水就让你血本无归。甚至你这里没什么问题,但别的地方某作物大丰收,都会严重的压低价格。所以为了对冲这种风险,聪明的美国人,就率先研究出了农产品期货。芝加哥贸易协会成立于1848年,随后出售小麦,玉米和黑麦的期货交易。随后又有几个地方出现了这种交易。你担心什么,你就对冲什么,比如你担心今年小麦价格大跌, 就做空小麦价格,一旦真的出现了大跌,损失就在期货市场得到补偿。相反,有做面包的企业,担心小麦价格上涨,那你就做多小麦,原材料大涨,你也不至于遭遇灭顶之灾。

1901年卡内基把钢铁公司卖给了摩根,赚了2.26亿美元,这时的他成为全世界最有钱的人,在摩根的整合下, 卡内基钢铁成了巨无霸,拥有25万员工,当时比美国的军队的人数还要多。市值高达14亿美元。此时洛克菲勒创立的标准石油,也控制着90%的炼油产能。也是牢牢的垄断地位。摩根更是以一己之力,在充当美联储的角色。此时的美国企业家,已经拥有了巨大的权力,他们也登上了政治的历史舞台。比如亨利福特曾经就试图以一己之力阻止一战的爆发。

这些最早的企业家,大多都是白手起家,卡内基从一个纺织厂工人,30岁不到就成为了百万富翁,这时候他甚至还没有投资钢铁厂。洛克菲勒则向他爹借了1000美元,投资食品分销生意,7年后,赚到了7万美元,收购了一家提炼厂。船王范德比尔特,也是用零花钱买船,做简单的客运,几年时间就攒下了巨大的财富。这些人赚钱越多,越是回馈社会,卡内基建造了3000家公共图书馆,而洛克菲勒则建造了2所大学,分别是洛克菲勒大学和芝加哥大学。铁路大亨利兰斯坦福,这把流动资产中的绝大部分都留给了斯坦福大学,这才奠定了硅谷的历史地位。他们也分别塑造了美国的,钢铁时代,石油时代,铁路时代,甚至影响了后世的金融时代和高科技互联网时代。

卡内基和洛克菲勒的时代,都是行业非常混沌,小钢铁厂和小油井不计其数,于是他们开始着手打造整个行业秩序,把对手一个一个的干掉。最终完成了行业垄断。产生绝对的控制权和定价权。

这些企业家,格局极大,他们是把整个产业当成了自身的事业,甚至对于产业链上下游都有布局,比如洛克菲勒自己建输油管道,然后连油桶也是自己生产的。他也没想一直赚取垄断利润,相反在洛克菲勒的推动下,油价还出现了断崖式的下跌,从1859年的16美元,下跌至1879年的1美元。这对于社会生产力的贡献极大。

至于摩根的作用就更大了,他早年在伦敦居住,所以把英国的业务带到了美国。还以一己之力整合美国的铁路产业,从钢铁到农产品,都离不开摩根带来的资本,最后对于电力革命,也是摩根投资给了爱迪生。他自己也成为了第一个使用电灯的人。1895年,摩根更是组织了一个由银行家组成的财团,用私人财团的黄金,换取美国财政部发行的联邦债券,成功预防了黄金挤兑,整个黄金进出美国的流量都在摩根手里掌握着,1907年,美国股市崩溃,又是摩根把银行家们,反锁在自己位于麦迪逊大街的办公室里,强制大家想办法。避免了市场彻底崩溃。所以后来的人都说,那时候摩根起到的就是美联储的作用。

如果要说那段时间最伟大的发明,恐怕还不是电,也不是铁路,有人把它归结为是有限责任公司,19世纪中叶以前,社会上两种企业模式,合伙企业和特许经营企业,合伙企业最大的问题就是承担无限责任,另外,只要有一个人不愿意干了,那么合伙企业就会分家解散,如果要是经营不善,那就更惨了,很容易产生牢狱之灾。而特许经营企业确实好,但是需要政府授权,而为了讨好政府,你必须得先替政府做很多事。比如无偿修建一座桥梁等等。那段时间的特许经营企业,基本都是收费公路或者收费桥梁。还有银行保险等等。政府对他们的干预也过多。

后来这两种公司都不太能够符合大家的需要,创办企业需要融资,商人们需要从公众身上募集资金,公众也希望可以投资到企业之中,于是一种新的公司就出现了,这也彻底改变了政商关系,以前商人天天求着政府给我一个特许经营,现在政府要游说商人,希望他们可以在自己的片区之内开设新业务。企业家也有自己的诉求,他们希望只拿公众的钱,但是不希望太多人插手业务,所以合伙肯定是不对的。这就让股份制开始出现。

这时候,铁路时代到来了, 铁路的特征就是资本密集型,光靠亲朋好友的合伙,肯定是无法修建铁路的。另外,铁路公司也是人力密集型,需要很多员工。动辄规模就是几千人。宾夕法尼亚铁路甚至雇佣了10万人。所以,合伙制就完全不能满足了,万一公司破产,那么大家都要承担无限连带责任,这个损失就太大了。可能一辈子都无法翻身了。所有有限责任和股份制也就引入到了新型的公司当中。然后铁路公司疯狂的对外募集资金,1898年铁路公司占总股票市场市值的60%。而铁路公司发行的债券总和甚至达到了112亿美元,当时股市的总市值才72亿,但这也说明了当时市场过热, 投机气氛浓重,很多人都在股票市场上的铁路股票中投机,内幕交易,欺诈比比皆是。不少铁路公司也出现了严重的运力过剩,甚至巨亏的情况。1875年以后,美国有700多家铁路公司宣布破产,他们手里的铁路里程,超过全美总里程的一半。这也造成了很多投资者血本无归,赔进去了一辈子的财富。

虽然铁路上的股份制带来了巨大的灾难, 但是他也确实渗透到了美国经济的方方面面,其他公司也都开始股份制改造。比如美国电话电报,通用电气,柯达这些用了股份制的形态。后来零售业也转成了股份制。明天我们继续来讲,这一时期的美国商业兼并的大浪潮。(转自老齐读书圈

繁荣与衰退读书笔记

赞(1)
未经允许不得转载:读书笔记 » 《繁荣与衰退》5.美国的西部大开发!是从养牛开始的

评论 抢沙发

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址