《繁荣与衰退》2.要想富先修路!美国深谙此道

《繁荣与衰退》读书笔记和读后感。昨天说了,独立战争后,美国经济受损严重,大路货币引发了巨大的通货膨胀,美国一看这么搞不行,于是马上转而发行新货币,剥夺了大量的居民财富,美国国民收入下降了30%。当时美国各州都欠了一屁股的外债,而且基本没有什么财政收入。幸亏当时的财政部长是汉密尔顿,他当时要求通过加征关税来增加财政收入,来偿还战争贷款,从而提高美国的国际信用。

虽然美国独立了,但是还不能为所欲为,他们只是拿回了一些被强占的土地,但是对于很多东西,还得往回买,比如密西西比河以西的整个河谷地带,这是杰斐逊花了1500万美元,从拿破仑手里买回来的。而给他提供资金的是伦敦的巴林兄弟公司,史称路易斯安那购地案。这笔交易之后,密西西比河才成为美国的内陆河。这种事绝不是孤例,第七任总统,安德鲁杰克逊自己主导了,从西班牙手中,买回来了佛罗里达州,然后自己当州长。后来德克萨斯州和加利福尼亚州,分别在1845年和1850年并入美国,1846年美国从英国手上接回了俄勒冈州。

1790年美国进行了第一次人口普查,那时候美国人口才390万,到了1860年,已经增长到了3150万,接近增长了8倍,这个增速已经是当时欧洲人口增速的4倍,也是全球人口增速的6倍。这段时间,美国平均每三年就能多一个州,南方和西部也建立了很多大城市。1800年到1850年,美国实际GDP增长率,也就是扣除通胀后是3.7%每年。人均收入增长了40%,不过这中间也出现过一些波折,1819年美国就发生了第一次金融危机,美国第二银行开始担忧债务水平过高,所以拒收纸币,但是美国财政部却强制第二银行,用200万美元的铸币,偿还购买路易斯安那州发行的债券,这就进一步加剧了通货紧缩,也就是市场上没有流通的货币了。各州的银行都开始催收贷款,而这些贷款人大部分都是农场的农民,杠杆很高,这个一下很多农场价值一下下跌了一半。农作物价格也开始暴跌。直到1821年才有所缓解。

但是这次危机的爆发,也彻底拉开了危机的序幕,随后,每隔10年基本就有一次危机。每次繁荣到萧条的周期,产生原因不尽相同,但是表现模式却一毛一样。也就是经济活动扩张不断提速,遭遇到了信贷供应量这个天花板的限制,于是经济就会回撤。这个天花板就是资金需求过度,导致的利率大幅上升。

后来这个天花板稍微上移了一点,主要是因为1848年,加利福尼亚发现了金矿,货币增加了,资金天花板也就高了。但是天花板提高了,也并非全是好事,就好比爬的更高了,这也就意味着以后摔得也就更狠了。1893年美国出现了历史上最为严重的经济危机。纽约证券市场倒闭,黄金流出美国的数量增加,国库黄金储备量下降,黄金、白银及日用品价格下跌。再往后铁路公司大规模倒闭,大批工人失业。

也正是因为这次大危机,美国才开始研究出台一些办法,来控制危机的发生,并最终在1913年才建立了美联储,有了正式的中央银行,但一开始美联储的功能,其实并不强大。

美国现在是世界上,最主要的移民国家,他的文化开放包容,之所以这样,就是因为当时太缺乏劳动力了,所以必须吸引其他国家的人进入。跟咱们中国不同,我们是只要有耕地有足够多的粮食,很快人口就能超负荷,然后就会引发战争。再让人口下降,但美国不一样,美国永远都是耕地很多,人口很少。即便大量移民涌入,美国的土地依然很富裕。因为他的国土面积,也在逐渐增长,1815年,全美人口中位数是16岁,也就意味着极度年轻化,大家都在拼命的生孩子,但人口依旧不够用。

由于土地广阔,所以美国工业化,完全跟农业没有冲突,不像英国还得出现圈地运动,在美国一切都很平稳,于是这些工业企业的发展也就没有任何阻力,美国取代英国成为全球最主要的企业家诞生地,1810年,美国已经是全球人均专利最多的国家了,像什么高压蒸汽机,磨面粉机这些发明,美国并不比欧洲少。一个叫做塞缪尔莫尔斯的画家,最后竟然放弃了绘画,干起了电工,还发明了伟大的电报。1844年,从巴尔的摩到华盛顿,第一条电报线路建成,对于当时的信息传递来说,基本算是个奇迹。还有更逗的,一个小偷,最后也成了发明家,发明创造出了缝纫机,把缝纫一件衬衫所用到的工时,从14小时20分钟,缩短到了1小时16分钟,大大提高了生产效率。

美国的发明家,跟我们的四大发明不同,他们的发明创造大多与市场结合,就是为了创造商业价值而生的。所以一经出现,就开始应用于产业。另外,一些新的商业模式,也在这个时间段出现,比如广告和分期付款,在19世纪初,已经在美国出现。

当年本杰明富兰克林都认为美国没有黄金和白银的矿产,但是美国的这些企业家们不信邪,生生在美国本土发现了丰富的矿产,金银铜铁什么玩意都有。还一度出现了著名的淘金热。在能源方面也是如此,一开始美国没有能源,靠木材为能源,但在19世纪初,发现了很多煤矿,比如宾夕法尼亚就有大量优质无烟煤的储备。后来在这个地方,竟然还发现了石油。

在枪炮病菌与钢铁这本书里我们曾经讲过,美洲大陆原来是没有大型动物的,但19世纪美国人却在不断提升马匹的使用效率,也在不断改良马的品种,还利用马匹创造了公共马车这种交通工具,也就跟现在公共汽车比较像,区别就在于是用马来拉动的,运作时间竟然也可以做到很精准。在沿途还有很多的休息站和小酒馆,这些地方也都有股权投资。还有专门从事快马加鞭送信的公司,一个公司可以拥有400多匹马,125名骑手,还有275人为他们提供沿途服务。从而构成美国的信息通信网络。作者说,这个叫做驿马快信,掀起了当时的交通运输革命。

当年主要通过3方面,来解决物流问题的,1是利用自然资源,比如河流等等,2是使用新能源,例如蒸汽动力,3就是建立新的交通网络。提升连接效率。当然还有几百家公司,在从事修路工作,他们建设了不少收费公路。不过这种重资产的 投入,利润率并不高,只有3-5%,而且陆运显然没有海运方便,同样1吨货,走运河成本是2-3美分,在陆地上运输成本就是10倍。所以那个年月,美国人还是以修运河为主,1850年,美国境内已经有差不多6000公里的运河了。

运河时代的标志就是纽约州开通伊利运河,全长600公里,投入极大,但是回报更惊人,一年就靠收费回本了。他让商品运输成本,一下下降了75%,时间缩短了67%,运河开通,纽约一下就崛起了,奠定了其商业中心和金融中心的地位。而且也让美国经济,重心开始向西发展。之后一系列运河也纷纷修建,而运河两岸也出现了繁荣的景象。

但是运河却依然不能代表那个时代的美国,因为用不了几十年,就又有一个神兽出现了,这就是吞云吐雾,震颤大地的火车,1838年,美国发布报告,当时全国有2000台蒸汽机,相当于4万匹马力,这个新发明对于美国的交通运输事业,贡献巨大。蒸汽动力在19世纪初,被广泛应用于铁路和航运之上。蒸汽机这个东西,其实也不知道是谁发明的,但是所有人都在改良,美国的蒸汽机也是从英国引进,然后自己改良了好几版。

美国的第一条铁路是巴尔的摩到俄亥俄,1830年首次投入使用。距离英国的铁路通车,也只有5年,所以美国紧跟新技术这块是非常快的。甚至新技术的传播速度,还超过了欧洲,主要就是因为美国太空旷了,那会土地都没人用,所以修路很方便,1840年美国就已经铺设了8000公里的铁轨,50年代就已经是32000公里了。美国内战爆发之前,美国的铁路总里程已经超过了英法德的总合,后来有统计,美国人在铁路上的投资,是运河投资的5倍还要多。铁路也成了美国这个时期,经济的主要特色。铁路运输,要比运河更具优势,运力是运河的50倍,而且不受季节影响,运河冬天就没法用了。

不过铁路的大规模兴建,最后也酿成了巨大的麻烦。明天我们继续来讲,美国铁路时代的危机。(转自老齐读书圈

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