《繁荣与衰退》4.美国出现了5大新发明

《繁荣与衰退》读书笔记和读后感。昨天我们说到了,南北战争后,全国经济受到重创,尤其是南方,赖以生存的经济模式遭到摧毁,以前的奴隶甚至可以作为抵押品,进行农场融资,但现在不行了,禁止了这种行为,于是社会融资大幅减少,战争债券变得一文不值,土地价格也发生了暴跌。1870年,南方的棉花产量只有10年前的一半。

黑人被解放了,劳动力没有了,农场主怎么办?他们想了个绝招,就是跟监狱联系,让罪犯来帮助他们劳动,出现了监狱公司,主营业务就是向有劳动力需求的市场,提供人力。罪犯别无选择,只能无偿服从命令,否则就会被毒打,甚至截去四肢。这段时间罪犯的死亡率非常高。达到了16%,很多农场主甚至说,以前黑人是我们的资产,所以我们必须要养着这些资产,确保他们健康,但现在这些罪犯,并不是我们的资产,所以死一个,大不了就换一个。但其实这些所谓的罪犯,跟原来的黑人,都是同一波人。也就是说南北战争之后,黑人的命运并没有变好,反而更糟了。所以有梦想的,还自由的黑人都开始向北方迁徙,外国移民也不愿意在南方生存,所以内战后,南北方差异进一步拉大了。

后来美国决定向西发展,需要大量的劳动力,于是他们1862年颁布宅地法,任何人只要占据土地,并且耕种,就可以获得由政府授予的160英亩土地使用权,要知道当年在英国,需要几代人的努力,才能获得20英亩土地,现在只要穿越大洋,就可以在这边毫不费力的得到20倍的土地,所以一时间,几百万人漂洋过海而来。帮助美国开发西部。促成了美国资本主义的蓬勃发展。

1864年,美国的城市动物的数量跟人一样多,基本就是一个城中村,经常引发大火,1871年芝加哥就发生了惨烈的火灾。所以当时他们的文明程度,其实跟我们晚清末年,还是没法比的。但跟我们不同的是,美国的现代化苗头已经十分明显,2000年发布的财富500强榜单,其中有53家公司,都是成立于19世纪八十年代,39家公司成立于19世纪90年代,也就是说,我们还供奉着慈禧老佛爷的时候,人家已经开始喝可口可乐,上梅西百货去买东西了。

这段时间美国的农业飞速发展,谷物交易量占到全球的一半,肉制品交易量最高占到全球的8成,美国也从这时候开始,就变成了消费为主导的社会,拥有全球最多的百万富翁和最富有的工人阶级。1914年,美国的人均收入为346美元,超过英国的244美元,和德国的184美元,也超过法国的153,和意大利的108美元。现在好多品牌,都是那时候诞生的,比如桂格燕麦,黄箭口香糖,蓝带啤酒,亨氏企业。此时的美国不光是经济大发展的问题,还呈现出了自我修复,自我强化的生态特征。

美国之所以发展比欧洲更快,最主要一个原因就是在1864年通过了移民法案,专门设立了移民局,这个部门在欧洲天天打广告,招揽新的国民,特别是在一战前后,整个欧洲都在打仗,这就促成了一大批难民,躲避炮火,不远万里来到美国。20世纪初,美国依靠着源源不断的移民,带来的劳动生产力和创新能力,以及资金,超过了老牌资本主义领袖英国。1910年美国的全球制造业占比达到35%,而英国则下降到了14.7%。

美国在1898年兼并夏威夷后,国土面积达到巅峰,此时他已经是独立战争时候的3倍,人口将近1个亿。三分之一来自于移民。这些移民大多都非常年轻,来之能战。就是主要劳动力,而几十年后,他们的子女,也是美国20年代大繁荣的主要力量。

这里面要特别提到的是,来自东欧的犹太人,在欧洲本土很不受待见,而他们却十分聪明,擅长经商,于是聚集在纽约。不少人都成了重要的金融大亨。比如巴菲特的老师,格雷厄姆就是犹太人,1894年出生,跟父母来到纽约。后来成为了华尔街教父。

这段时间,美国投入了大量的人力物力,大修铁路。以每天建成21公里的速度前进,到了1917年,美国拥有了全世界35%的铁路。甚至把铁路都建到了人迹罕至的西部地区。铁路就是这段时间美国经济的最大引擎,通过铁路建设,让运输带动投资,在各个地区间迅速调配资源。大大提高了生产效率。这也让美国西部地区迅速融入了整个美国经济。

在19世纪初,美国出现了5大新发明分别是,钢铁,石油,电力,汽车和电话,这代表了当时世界的最高工业化水平。钢铁就不说了,他是整个工业的基础原材料,无论生产什么你也离不开他,美国人的钢铁,相比欧洲人的产品,质优价廉,让优质钢铁的价格大幅下降,克利夫兰,伯利恒,芝加哥,伯明翰都成为了著名的钢铁之城,但是那时候由于铁路建造太多了,所以这么多钢铁厂还远远不能满足需求。由钢连接的轨道,比用铁的寿命多10倍,也能够承载更大的运力。钢铁框架也能支撑更多的摩天大楼。正是由于这种超级需求,才诞生了美国历史上最有钱的人,安德鲁卡内基。号称钢铁大王。

至于原油,一开始大家还没怎么在意,内战结束才兴起了石油热,宾夕法尼亚到处都是钻井和炼油厂,1880-1920年,美国的石油提炼量从2600万桶,增加到4.42亿桶,有人只知道海湾那地方出石油,但是这都是1960年以后的事了,在1960年之前,美国几乎主导了石油时代。美国比任何一个国家都依靠石油,石油大王洛克菲勒更是变成了一代传奇。他创造的标准石油,更是几乎垄断了行业。

此外还有电力和内燃机,这都是通用技术,当时的美国人都认为这是一种魔法,他虽然不是美国人发明的,但却是美国人,把这些技术应用到了居民的生活当中,比如爱迪生,大家都说他发明了电灯,其实不是的,早在几十年前就有英国人为白炽灯申请专利,爱迪生的伟大,在于他发明了高效灯泡,让电灯可以量产,他自己也成为了一个伟大的企业家,而不只是一个穷困潦倒的发明家。到了1904年,美国已经可以运营电气化地铁了。

不过这时候的电大多都是直流电,比较危险,不容易掌控,真正让电走进千家万户的是,法拉第设计的交流电。

一开始,美国人对待汽车的态度,和欧洲人一样,都把汽车当成有钱人的玩具,对他们来说, 汽车就是行驶在公路上的游艇,那会的汽车也都有专职司机,司机是一个重要的职业。直到1908年,福特开发了T型车,对于汽车行业形成了一场革命,迅速成为同业杀手,价格从950美元,降低到了269美元,汽车在随后的十年时间,从不到5万辆,增至900万辆。

汽车的出现,大大改变了美国的经济面貌,迅速成为新的生产力,人们的活动半径大幅扩大。而马匹开始减少。没过几年,飞机也出来了。1909年莱特兄弟成立公司,在生产飞机的同时开设飞行教学,然后还举办飞行展会。

下一个伟大发明就是电话了,但他却是革命性程度最低的一个,因为电报已经基本解决了大家的信息传递问题,电话的普及也很慢,1876年贝尔注册专利,成为电话的发明者,到了1893年安装电话的家庭才只有25万户,到了1907年是600万户。主要是因为电话费太贵。

此外还有一些小发明,也是这个时代的产物,比如现在依然在用的奥的斯电梯,他在1852年就被创造了。还有轮胎,也是由一个马车公司的技术工人发明的,后来引起了亨利福特的高度关注。

1850年前后,西部迎来了大开发,当时的西部指的是整个的西海岸,1848年,有人在加利福尼亚发现了金矿,于是淘金热开始,很多人抛弃妻子,徒步穿越美国大陆来到西部,只为了淘金。在传播的过程中,淘金的神话不断被夸大。但真相是绝大多数人都是一无所获,1862年美国的宅地法颁布,之前我们也说了,来了就给土地,于是很多人都迁徙到了西部。在这个过程中,有人经营小农场失败,被别人兼并。美国政府也不管这些土地兼并。所以有的农场就变得越来越大

之后铁路通了,这样西部的农作物,就可以以很低的成本运输到东海岸去赚钱,于是西部就参与到了整个的经济循环当中。明天我们继续来讲,美国的西部大开发,以及伟大的商业时代。(转自老齐读书圈

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