《妙趣横生的博弈论》4.如何用博弈论破解价格战

《妙趣横生的博弈论》读书笔记和读后感。今天我们继续来讲这本书,妙趣横生的博弈论。昨天我们说到了博弈论的经典题目,囚徒困境,价格战就是典型的囚徒困境,每个商家都想把价格压低,从而抢夺更多的市场,用销量补价格,最后让总的利润上升,但是他们其实都忽略了,别人也会跟着降价。最后谁都不好过。那么这个困境到底该怎么破呢?

我们先要知道,每个商家都有两个选择,降价还是不降价,降价如果能让利润更高,那么降价就是优势策略,但两个商家的优势策略放在一起,却未必再有优势,这就是最大的问题,所以他们必须走向合作,只有合作,放弃自己的优势策略,才能够获得总体上的优势。而如果对方背叛自己,那么情况就是最糟。所以我们看到,破解囚徒困境的关键就在于合作,而合作的关键,就在于防止背叛。

那么怎么防止背叛和欺骗呢?可以通过给予参与者适当的奖励,以及给背叛者一定的惩罚,来实现。比如成立某组织,联手控制价格,共享垄断利润,比如石油输出国组织OPEC就是这么做的,但有的时候,这种组织也有时候会出问题,比如分赃不均,内部利益很难协调等等。

这时候惩罚的作用,可能反而更重要,大多数人想到的办法就是以牙还牙,别人怎么对你,你就怎么对别人,比如某国对我们加征关税,我们也对他们加征关税,以牙还牙的策略之下,是没有共赢的结果的,他可能是失败,或者打成平手。以牙还牙的最大作用,就是让双方都感觉到很难受,从而重新建立合作。比如贸易大战的目的,就是为了谈判,而谈判的方向一定是合作,所以今天的摩擦都是为了以后更好的合作,如果像某人所说的,任由对方欺负,那么以后必然变本加厉,对方就会进入优势策略,而我们只能是劣势策略。损失掉大把的利益。所以以牙还牙,惩罚对方是必须的。

但是,有的时候,以牙还牙还会招致报复升级,甚至是循环报复,他缺少一个到此为止的方法,太容易激发矛盾,并不容易被宽恕,作者说应该避免以牙还牙发展到记仇这个地步。

其实大家心底里都是倾向于合作的,有个试验,说两个人,各自写下朋友或者敌人,然后翻开来看,你写敌人,对方写朋友,你一个人独吞奖金,你写朋友,对付方也写朋友,奖金增加,但是双方平分,你们两都写敌人,都没有奖金。所以对于你来说,显然写敌人可能获得最好的结果,但也面临,啥都得不到的损失,而写朋友自己得到的奖金会变少,也可能啥也得不到。显然写敌人对你更有利,但是结果很意外,几乎一半参赛者写下的都是朋友。所以即便并非自己最佳的选择,但大家也倾向于合作。

而且这个实验还告诉我们一个结论,如果是同样的实验对象,重复进行囚徒博弈,他们常常可以逐渐达成连续的相互合作,直到他们有一方选择背叛为止。现实生活中,我们也经常能看到这种事情发生,一项都是好兄弟,但最后选择了背叛,一个人给了另一个人致命一击,出卖你最狠的,一定就是你身边的人。那么从此之后,双方很难再合作,如果背叛一击,没有彻底击倒对方, 还将引发最惨无人道的报复,所以我们看到,一旦兄弟反目,往往是不计成本的互相伤害。

另外,我们讲伸手不打笑脸人, 每个人心目中都住着一个互惠主义,哪怕对方一开始并不怎么友好,但是只要你充分表露出合作的善意,这些善意会给你带来实实在在的好处。对方慢慢也会被你的善意感化。所以生活其实就是一面镜子,你希望别人怎么对你,你最好也先怎么对待别人。但是当我们充分感受到真善美之后,也要时刻防着点丑陋的一面。如果利益诱惑太多,背叛恐怕也是早晚的事情。所以之前有一首歌叫做半糖主义,人与人相处之道,就在于保持合理的距离。相隔太远,或者走的 太近,都会引发囚徒博弈。

还有更复杂的群体博弈,作者做了个实验,规则比较复杂,我们简单来说,就是一群人,每个人都要做出选择,是合作还是背叛,合作的话群体利益最大,背叛的话,自己利益增加,群体利益下降。让他们有一定的讨论,但结果仍然很不好,选择合作的人数非常少。甚至主动要去领导合作的人,都很后悔,骂骂咧咧退出群聊,说我这辈子再也不相信任何人了,很多人都答应的好好的,但结果却选择了背叛。更令人讽刺的是,痛恨欺骗的这个合作组织者,他自己其实也选择了欺骗

这种情况很多,比如在捐钱的时候,大家都说捐钱,但是结果却谁也不出钱,都想的是搭便车,坐等别人捐钱,自己享受利益。但最后整个慈善基金都是空空如也。投资市场也是如此,在牛市启动之前,大家基本都是看多做多不出力,都买好筹码,但是谁也不主动拉升。都想让别人抬轿子,这个阶段最典型的特征就是成交低迷,很小的成交量,就往往能把指数打起来。说明已经没人卖了,大家都做好了,等着涨呢!即便现在不涨,也离上涨不远了。

那么这个怎么破?惩罚欺骗之前,你得先察觉出欺骗才行,引入舆论监督,竞争对手调查,比如航空公司,有专门的部门,在网上天天盯着其他竞争对手的价格,只要别人一调价,5分钟他自己就能察觉。然后你才能有所行动,如果有组织可以借助组织的力量,给予裁判,比如别人对我们加征关税,我们可以上告WTO,如果WTO不管事,或者拉偏手,我们也可以以牙还牙,自己还击。有的时候,还击也是有策略的,那就是说话一定要狠,但动作一定要迟缓,比如吓唬对方,你再瞅我一试试,我弄死你。但你自己也知道,根本不可能弄死对方。甚至打他你都不敢。因为真有这个实力的人,不太会放狠话,基本上去就干了。所以既然是对骂,那就骂的狠一点,对骂还实事求是,那就是脑子又泡了。

当然,报复你也得有手段,你得攥着对方的利益才行,比如中美之间,互加关税是报复,但委内瑞拉他也说我加关税,报复美国,那就有点不伦不类了,你手上根本就没有什么人家在乎的东西,所以起不到报复的作用。人家根本就不在乎。所以我们总说,一定要在全球产业链的上游,这样你的决定才能恐吓其他国家,不敢对你怎么样,如果你总是在下游,而且还是没什么技术含量的轻工制造,很容易就被别人掐住脖子,你反制对方也并不害怕。就比如中美之间,人家的科技企业就是有利武器,动不动就能让你的几十万人失业,而你这边最大的是房地产企业,你怎么折腾,都跟人家毛关系没有。所以外战根本就指不上房地产。缺乏震慑力,最后就不容易走向合作。比如伊朗,朝鲜,古巴,委内瑞拉,美国基本都是单方面欺负。不会选择跟他们合作。

有专门研究博弈论的人,做了个测试,当大家知道对方的选择的时候,只有很少的人选择合作,比例是3-16%,但是当大家对对方的行为一无所知,也就是说,你也不知道对方是合作还是背叛的时候,选择合作的概率却增加到了37%,这的确令人很费解,专家们认为,合理的解释就是,当人们知道对方的选项时,大家觉得自己无论选择什么,也无法改变别人的行为,所以当别人选择合作的时候,他们想偷奸耍滑一下,而当别人选择背叛的时候,自己也就自暴自弃,总之就是不合作,但是当别人的结果不明,或者保密的时候,他们倾向于觉得自己的行为,可以影响对方的行为。

在商业社会中,破解这种困境的方式就是经常开会经常沟通,比如在美国就有商业托拉斯之说,也就是几家公司坐在一起操纵市场价格。他们之间通过定期开会沟通的方式,让自己避免陷入博弈困局。但这么做,显然违背了消费者的利益,后来法律才出台反托拉斯法,避免让他们进行合谋。为此联邦调查局,甚至在大公司中发展自己的线人取证。抓到就重罚,甚至CEO还可能坐牢。但是毕竟合谋会有利益,所以很多公司也是无所不用其极,使用了很多心照不宣,不留痕迹的手段进行合谋。其中,最著名的就是电力行业历史上的一个反垄断案,咱们明天再来讲,这些人是怎么不动声色的合谋的。(文章转自老齐的读书圈)

妙趣横生的博弈论读书笔记

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