《乡土中国》5.法治与礼治

一说到中国和西方的对比,大量的人就会说是“人治和法治”的区别。费孝通先生认为,这个说法有点笼统。为什么呢?你说西方是法治,是那个“法”在判刑吗?肯定不是。那个法治还是要通过人来判刑,所以它是依法用人来进行治理,所以你不能笼统地说中国是人治。中国是人治,想干吗就干吗?没有依据,没有任何的规定,他就杀伐决断,是这样吗?也不是。

中国有自己的礼法,所以不能用人治和法治来界定关于治理的概念。这个话题的核心是在于维持社会秩序的力量和规范的性质:我们是靠什么样的力量在维护这个社会的规范,这个才是本质的区别。如果我们说这是一个法律社会,法律社会靠的是什么呢?靠的是国家权力。它维护这个社会稳定的力量来源是来自于国家权力,我们所有的公民认同国家的权力。所以国家由法院它来判,我们按照这个来执行,这就对了。

而乡土社会实际上是一个“礼治社会”。礼治社会是什么意思呢?它的力量来源是来自于传统,它是来自于一辈一辈接续下来的传统。以前的人都这么做的,所以我们现在也这样做,这就是一个乡土社会当中的礼治的来源。

当我们说到礼治的时候,大家千万不要以为是过节放鞭炮,发压岁钱,大家拱拱手……这种很美好的礼节——那就想得太简单了。中国人解决问题叫“言必称尧舜”。实际上从尧舜到秦汉,然后到唐宋,然后一直到明清,我们都是一个严格的乡土社会,也就是农业社会。在这个农业社会当中,变化的东西并不多,所以“言必称尧舜”往往是有效的。那时候管用的事,现在就会管用。

费孝通先生举了一个例子,特别有意思。他们在昆明的时候生了一个孩子,这个孩子晚上牙疼,一疼就哭。但是你给他只要一吃奶,他就牙疼没法吃。但是不吃又饿。所以这个孩子吃奶也哭,不吃奶也哭。大家说这怎么办?完蛋了。就都没办法,因为环境很恶劣。结果村里边有一个老太太,大家说请那个老太太来看看吧。费孝通先生怀疑,这老太太能看病吗?老太太来了以,把开孩子的嘴一看,说长了个“假牙”。小孩子怎么会长假牙呢?实际上是牙齿上面有一些细菌,那些细菌累积在一起形成了一个小疙瘩,当地人把它叫假牙。老太太说怎么办呢,拿一块咸菜,拿一个蓝布,把那个咸菜包着,擦那个牙,擦一擦就好了。然后他们就真得用这个方法就去擦,果然就好了。可能是咸菜跟那个细菌能够发生作用,擦掉就好了。

这就是中国人为什么那么相信礼法的原因:因为新鲜事并不多。所有你在农村的生活当中能够发生的事都发生过,你需要问的人就是老人家就够了。这些东西有什么作用呢?就是它会让中国人觉得不这样做就会不幸。你不按照礼法做事,你不按照老一辈说的那个话做事,就会不幸。原理虽然不知道,但是你看来看去,人家那套就是灵。所以我们靠的是服膺和敬畏。

你看辛普森杀人案,所有的证据指向都是他,但是因为在流程当中,有一项警察没做好,不符合流程公正,所以他被判无罪,出去了。那是在法律社会,礼法社会不行。礼法社会你内心会有对自己的审判,你逃到哪儿都逃不掉。因为你从小到大被灌输在体内的就是这种服膺和敬畏,你觉得不按照老辈们说的话去做,就会有心理负担。

你去看《白鹿原》你就能够知道。《白鹿原》当中的最典型的是鹿子霖和白嘉轩这样的老一辈的人,他们内心当中就有这样的审判。你其实完全可以不用伤害自己或者伤害自己的家人,但是你心中逃不掉,你觉得这是祖宗礼法。所以这个东西可能对人的压迫会更加残酷。

但是这种用礼法来治理的方式,不能够面对变迁很快的社会。之所以礼法会管用,就是因为几千年来没有太大的变化,连生的病都差不多,所以这时候你发现老奶奶的办法都能管用。但是如果我们像今天这样,又有移动互联网,又有新东西,又发明了电动车……这时候你会发现老一辈的人完全跟不上,过去就没有这些事。所以在一个快速变化的社会当中,礼法是不能够起到治理国家的作用的。

我们小时候都曾经遇到过“调解”的现象。中国的乡土社会是不喜欢打官司,觉得谁家去打官司这是个很丢人的事。所以孔子讲:“听讼,吾犹人也。必也使无讼乎!”我就希望大家别打官司 ,有事靠调解,找一个村里边或者街道里边比较德高望重的老人家来评理。

我还很小的时候,家里边人不知道谁跟谁吵架,然后请来两三位老人坐在中间。这边是正方,这边是反方。两方开始辩论,说完了以后老人家分别发言,最后让你们回去做检讨:你们回去应该怎么怎么样,然后互相赔礼道歉,最后再吃顿饭就完了。这就是一个调解的过程。不要小看这个调解的过程,调解的过程就是一个教化的过程:就是一遍一遍地教育大家。包括像我这样的小孩子从小坐在那儿听,你就在听这些道理,你就在听老人家是怎么处理问题的,慢慢地你就会套上这些礼法的这些想法,然后你会遵从着这个东西去做。

我说的是过去乡土中国的时候,现在我们当然要讲法治了。现在中国的发展速度可能全世界最快的,所以我们现在一定要走上一个法治社会。不走上法治社会,你会发现我们很多问题根本解决不了,它根本不是过去出现过的问题,都是新问题,所以必须得有规定。我们现在的社会结构,越来越趋向于像是一个机械的团结,就是大家一块儿来开发。

乡土中国读书笔记

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