《乡土中国》4.男女与家族

接下来我们谈谈中国的家族和男女。家的大小不在于人数,家的大小在于复杂程度。如果这一个家里边只有五六口人,但这五六口人分别代表着五六个不同的位置,可能是四世同堂。虽然人口不多,但是它是一个大的一个家庭;那反过来,有的家庭很大,但是每个人的位置很接近,比如这家的妈妈一下子生了五六个或者七八个孩子,看起来人丁很兴旺,但是它也只是个“小家庭”,因为它的结构简单。

而这些结构一代一代地延伸下去,慢慢地就会形成家族,形成了大量的家族以后,费孝通先生指出:中国的家族当中的主轴是纵向的,而不是横向的。什么意思?中国人更重视的是和父亲、母亲的关系,然后和儿子的关系,而不是和妻子的关系。所以过去一个中国人的大家族生活在一起,那个做儿媳妇的人地位是很低下的,儿媳妇基本上不敢得罪婆婆,也不敢得罪公公。每天干活,还得忍忍气吞声。所以我们讲“多年的媳妇熬成婆”,“熬成婆”是什么意思呢?是你有了你的纵向关系,你可以管你的儿子了。所以中国人的家庭当中,最重要的是纵向关系。

纵向和横向的区别是什么呢?你看,美国人跟自己的妻子在一起,一见面就叫Honey(亲爱的),亲热得不得了,整天搂着抱着。因为他们是横向的关系,他们认为夫妻之间的关系的重要性,要远胜过和父母之间的关系的重要性。因为对于父母来说,只要我长大了,离开了家,可能就不见面了,甚至有的人一辈子都见不了几次。稍微有点家庭观念的,圣诞节,感恩节,大家在一起聚一下。但是有很多人就是长期地分开了。所以对他来讲,家里最重要的人是那个联姻的关系,所以他跟他的妻子之间会变得更加地感情外露,更加亲密。所以这是能够解释为什么东方人两性之间保持得都比较矜持,而西方人会表示得那么外露的一个原因。因为我们的家庭关系是以纵轴为主的,而不是以横轴为主的。

在乡土社会当中不需要创造新的社会关系。这个话是什么意思呢?就是你最好别惹事,大家都循规蹈矩,你不要给我突然冒出一个想谈就谈的恋爱。所以在中国的社会里不鼓励我们的年轻男女之间发生激动性的情感。这种激动性的情感一旦发生出来,就会惹出很多的麻烦。就会让这个乡土社会造成大量的困惑,你打乱了过去的格局,还带来私奔的问题。

所以中国人从古至今讲究“男女授受不亲”。就是在乡土社会当中把男性跟女性分开,离远一点,这样的话能够使得这个社会变得更加安稳。所以这都是我们和西方在两性观念上不同的起点。因为乡土社会就是希望大家老老实实的,不要产生那么多非分之想,不要有那么多激情的想法。

乡土中国读书笔记

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