1.金玉其外败絮其中

美国真相,这几年随着摩擦不断,研究美国的声音也是越来越多,大家想不明白,美国为什么总是挑事,也不太明白,美国到底是怎样一个国家,为什么他明明经济不行了,股市却能够一直涨。今天我们就找来一本畅销书,是著名经济学家,诺奖经济学得主斯蒂格利茨先生的作品,书名就叫做美国真相,他们也在剖析美国问题的本质,这本书结构比较清晰,只说了两大部分内容,第一部分是迷途,说现在美国的问题,第二部分是未来之路,也就是如何解决问题,包括民主,经济与就业,体面的生活和美国复兴。

作者家乡面临的问题

作者在前言说了一下自己的家乡,位于印第安纳州,密西根湖南岸的加里市,这是一个典型的工业收缩型城市,是世界上最大的综合钢铁厂所在地,也曾经红红火火,繁荣一时,2015年他重返故乡的时候发现,已经掉入到了工业化的深渊当中,现在居住的人口,只有他小时候的一半,整座城市千疮百孔,甚至成了电影世界末日主题的拍摄基地,作者的很多同学,都因为经济衰退,而成为了警察。他们生活在社会底层,对于政府充满了怨恨。

美国贫富分化现状及原因

从70年代末,80年代初开始,社会不公平的现象,在美国社会凸显,而且愈演愈烈,早在克林顿政府时期,就已经成为了公众的焦点,而作者就是当时克林顿政府的经济顾问。2000年以后,美国富人阶层拥有的财富,更是达到了前所未有的高比例,他也在反思,到底是为什么会这样。其中一个原因就是,工业经济向服务业经济转型,没能驯化和统筹金融领域,这里多说一句,工业经济大家都是工人,收入差距不大,而服务业经济按摩捏脚和金融互联网都是服务业,所以差距极大,这本身就是一个拉开贫富差距的过程,工业社会你的体力是有限的,而服务也经济,服务可以扩展到没有边界。就比如视频教程,也是服务业,1个人听,我也得这么干,100万个人听,我还是这么干,所以资源就会向头部集中。打破了平均主义。举个不恰当的例子,工业社会就是规定的一夫一妻,而服务业社会就完全放开了,一夫多妻也行,一妻多夫也可以,你们随便,这就会让资源向两个极端集中,最有钱的男人和女人,都会找很多伴侣。而中间及尾部的人群,则连一个伴侣都没办法保证。

巫毒经济学

川总经济学和里根经济学,都属于是供给经济学,希望放松管制,降税,来达到刺激经济的作用,但作者说这可能并不能发挥作用,事实上美国的贫富分化加剧,刚好是从里根时代开始的。后来的总统,比如老布什就称这种供给经济学为巫毒经济学,而川总这个,更是打了兴奋剂的巫毒经济学。川总其实很精明,他在利用群众的情绪,煽风点火,但他意图剥夺1300万美国人的医保,实则会让中产阶级的生活变得更糟。当然这些都是作者的观点。

作者对川总政策的批评

作者批评的很严厉,说川总和里根是同一类人,擅长煽动和利用人们的恐惧和偏执,抢走那些日以继夜辛勤工作美国人的财富,对于穷人也毫无同情心,打着自由市场的幌子,到处搞强有力的保护主义,他们也都毫不掩饰的维护企业利益,在某些情况下,他们更是和这些企业构成了利益共同体,让大型石油企业,以微不足道的价格将美国丰富的石油资源收入囊中,他们一直宣称反腐败,但却越来越腐败。

2017年川总做的税收改革,更是逆历史趋势而动,之前的改革,都是简化税收法案,消除漏洞,让大家可以公平纳税,但川总改革之后,税法显得越来越庞杂,漏洞都被保留了。比如,美国最富的一帮人,也就是私募股权基金从业者,只需要交最高20%的税款,但是大部分美国工薪阶层,则要交最高40%的税。

美国的财政赤字也越来越多,不断刷新记录,政府财政状况已经一塌糊涂,但是他们依然很穷,甚至在财政该进行刺激的时候,从来都是说,负担不起刺激经济的开销。

作者对经济增长和财富分配的几点建议

作者呼吁,美国没有必要金玉其外败絮其中,外面世界第一,但国内人民穷困潦倒。挣扎在贫困线上。而只有1%的人口,掌握了全社会绝大部分财富。川总却并没有挽救美国的打算,他的计划仍然是继续搜刮大多数美国人的财富,从而为精英阶层服务。当然这也不是一个川总的罪过,换个人来,也一样如此。美国的警钟早就已经敲响。

作者写这本书的目的,就是要让大家知道,国家要如何确保增长的成果,又如何能得到更加公平的财富分配。作者提出了几点理论,第一完全靠自由市场是不行的,他不可能带来共同繁荣,在很多地方,信息不对称,市场缺失,或者不完全竞争,这些都让市场机制难以发挥作用,事实上市场不完善,才是普遍现象。资本主义本身就是私人市场和政府干预的结合产物,不要在二者之间做选择,而是要结合。

其次,国家财富积累取决于两大支柱,一个是国家生产力,另一个是完善的社会组织,他启发了人类对于民主思想的认识。

第三不能将国家财富与特定某个人的财富混为一谈,如果是剥削来的财富,那么这种财富就只是通过再分配产生的,也就是说并没有将蛋糕做大,而是从人家嘴里抢来的。那么这些人越富,国家中的其他人也就越穷。所以必须在制度上消灭寻租行为。

第四,经济在一个更加平等且统一的社会体制下会运转的更好,之前太多的人,在公平与效率之间二选一,但其实可以兼顾,公平实现了,才有效率。从现在看,经济增长不一定会让所有人受益,增长很难向下层渗透,甚至出现了经济越增长,底层越绝望的情况。

第五,当政府为实现共同繁荣做规划的时候,必须兼顾分配制度,而收入这块,要考虑到再分配和转移支付之后的收入,解释下, 作者的意思就是说,你得考虑到大家拿到手里的钱,比如有些人看似赚的很多,但是大部分都用于租房或者偿还贷款,那么这就是转移支付之后的穷人,其实这种穷人在咱们这更是比比皆是。

第六,政府制定游戏规则,要考虑到经济上的不平等,一定会转化为政治权利,而那些拥有政治权利的人一定会为自己谋取私利。民主不再是一人一票,而变成了一美元一票。

第七,注意金融领域的恶行,这些东西,正在和价值观冲突,其他国家也是如此,资本的贪婪,自私正在扭曲人性。

第八,在面对全球化和技术进步的过程中,美国的工业化逐渐瓦解,这事属于是美国人咎由自取,怪不得别人,这意思就是说,川总甩锅给中国是没有道理的。是你自己不要工业化的。不是我抢了你的饭碗。

第九,有一个方案可以让美国恢复增长,实现共同繁荣。但这需要从政府层面避免寻租。也就是为自己谋取超额利润。

迷途:现在美国的问题

下面我们来看本书的第一大部分,迷途,2008年的金融危机,曾经导致全球数千万人失业,数百万美国人流离失所,但最后那些金融高管却没有一个被追究责任,也没有任何人在监狱中服刑,银行家们获救了,那些遭受掠夺的人却深处水深火热当中,精英阶层越来越傲慢,希拉里竞选的时候,称那些收缩城市的人们,叫做可悲的人,而美国社会也越来越多的书,反应收缩型城市的悲剧,比如我们之前就讲过一本,叫做乡下人的悲歌,记录那些经历了去工业化的人,内心的痛苦,也传达了不满情绪。当年克林顿在竞选的时候,提出了一个深入人心的口号,笨蛋,问题在经济,认为一切不幸福的根源都在经济本身,但作者认为,这个也简单化了,经济只能解决效率,并不能解决公平。经济运作不好,但并不妨碍社会顶层精英们赚取巨额利润,实际上这种横在美国阶层中间的鸿沟,才是日益突出的问题所在。倒霉的时候,底层受损,赚钱的时候,顶层受益。但似乎全世界各国也都是如此。只有北欧那几个高福利国家解决了这个问题,但也付出了经济停滞的代价。

现在底层居民有多穷,作者说,有40%的美国人无法负担400美元,也就是将近3000块人民币的开销,而这笔钱,可能就是子女生个病,或者汽车出个事故的费用,这个安全边际就太低了,美国人口3.3亿,也就是说1亿3000万人,可能随时会破产。而与此同时,全球首富都在美国,贝索斯,盖茨,巴菲特三个人的财富,加起来几乎是美国下层阶层的财产总和。收入差距过大,会引来什么问题,明天我们继续来探讨美国的麻烦,其实这也是我们今天所遇到的麻烦.

美国真相读书笔记

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