《战胜一切市场的人》2.迷恋上了赌博

《战胜一切市场的人》读书笔记和读后感。

昨天我们讲到,作者小时候,成为了一个不折不扣的熊孩子,他自己自制火药和硝化棉,都是无烟火药的主要成分。还用自家的冰箱进行冷却,然后他进行爆炸测试,结果这种炸药相当威猛,崩起来的玻璃,打入到他自己的手臂当中,鲜血直流。然后他不敢声张,只能自己给自己做手术,把玻璃一片一片的从手臂里挑出来。此时他的父母忙于生计,早晚奔波,养活10几口人过日子,所以实在没工夫管他,他就从一个药剂师的手里,买来了很多危险的化学品。要说好处就是,在他日后进入中学,学习化学的时候,课程就都变成小儿科了。跟同学比,他有了非常丰富的经验和实操能力。对于老师他也不放在眼里,甚至还去主动刁难。有一次老师怒了,给班里的考试,出了一套极难的考题,全班大部分人都得分在0-30分之间,而作者却得了99分。

《战胜一切市场的人》读书笔记

他对正经的课程根本已经不感兴趣,一心想着去参加高年级的化学竞赛,因为他没钱上大学,而比赛得奖可以得到奖学金。所以他去找老师借来了历年考题,并自学大学化学课程,他甚至自己研究出了,考试出题的范围和规律。

中国有句古话叫做流氓不可怕,就怕流氓有文化,这句话放在作者身上也适用,为了验证苯胺红这种元素的扩散性,他熊孩子的本性又被激发,竟然跑到公共游泳池里去搞恶作剧,他怕被抓到,还设计了机关,让自己离开后,别人触发机关,引起苯胺红的扩散。一开始只有一小撮红色,后来整个染红了游泳池,工作人员吓得都拉响了警报,以为有人死在了游泳池里。最后这个恶作剧,一直都没有破案。

考试主办方,通知他们这些参加竞赛的考生,可以携带计算尺进场考试,作者压根就没放在心上,买了一个玩具计算尺就去了,结果傻眼了,最后几道大题涉及巨大的计算量,人家专业的计算尺可以进行的计算,他这个玩具根本做不到。这让作者很郁闷,因为他觉得,明明考试说明里写了,计算尺不是必需品,但最后却成了决定因素,这哪里是在考化学,而是在比计算尺的好坏。最后结果出来了,第一名930分,比作者高出不少,而第二三名却只有几分的优势,作者869排名第四,如果有一把专业的计算尺他完全可以第一。而第一和第四之间,奖学金差了好多,所以对此耿耿于怀。情绪低落。不过他的老师和学校却很兴奋,其他选手都是名校学生,只有他的高中默默无名。

他在学校里后来还混起了圈子,足以见得其社会活动能力,也是很强的。他成立了一个团体叫做学生进步委员会,为学生利益奋斗,后来这个团体几乎横扫了学生会的所有席位。

他的爱好十分广泛,早期就喜欢无线电和光学,后来自然就喜欢上了物理,但他们那个破高中的物理老师不怎么给力,竟然是个体育教练转行的,所以他不得不自学课程,也没地方去找历年考题。他喜欢物理,同样是因为爱搞恶作剧,他去淘换来了很多便宜的镜片,自己组装了一部反射望远镜,本来他想看星星,结果发现了半山腰有很多情侣约会,于是他就自制了一个强光灯,故意等到晚上天黑了,拿望远镜和强光灯结合,去远程照亮半山腰,把在车里偷偷约会的情侣们吓一跳。正当人们要找他的时候,强光一关,别人还真找不到是谁干的。而人家回去约会了,他又如法炮制,在确定已经破坏了别人甜蜜时光后,他这才收手。简直就是坏透了。

在化学竞赛中折戟,这让他的奖学金还没着落,于是就去参加了物理竞赛,他自己说,其实物理的把握并没有化学那么大,但是最后竟然拿到了931分的高分,名列第一,比第二名高了五六十分,加州理工和加州大学伯克利分校都想要他,看起来好像很难抉择,但其实作者并没有太伤脑筋,因为他根本上不起加州理工,他说那边的生活水平和住宿费太贵,奖学金根本不够用。伯克利分校则学费便宜很多,宿舍也更便宜。而且伯克利分校的女生更多,这也是一个吸引他的点。他可不是一个脑子坏掉的学霸,他十分憧憬各种各样的社交生活。

后来他还参加了一个竞赛,鲜有人知道,这就是西屋科学奖大赛,他是从科学通讯杂志里看到的,全国只有1600名高中生参赛。他在大赛中还提交了一篇论文,后来入围了西屋科学奖最终的40名获奖名单,加州一共三个人获奖,他们一起去华盛顿领奖,还见到了诺奖物理学家艾萨克拉比,后来他们这些神童还被杜鲁门总统接见。

作者的高中生涯,简直一路开挂,他当时只会完国际象棋,对扑克和赌博还一无所知,不过他受到物理天文学的启发,认为既然可以预测天体的位置,那么轮盘上的滚珠,应该也有迹可循。后来有朋友跟他说,在赌场里赢钱简直天方夜谭,而这对于作者来说,就已经埋下了一粒种子。

49年8月,他开始上大学了,由于父母之前离婚了,他的母亲把他多年卖报纸赚来的积蓄都挥霍一空。这让他备受打击,也打乱了他的计划,他只能凭借着仅有的奖学金艰难度日。到处去蹭吃蹭喝免费的食物。

当时他们的化学老师,使用的是自己写的书, 他提出了一个修订本书的办法,发现印刷错误的学生,一个错误奖励10美分,作者很积极,很快他就找到了10个错误,拿走了1美元,之后他备受鼓舞,然后找到了75处错误,这时候教授就不太高兴了,但还是付钱给他了。过几天,他又带了几百个错误,此时教授就后悔了,单方面驳回了他挑出的很多错误。从这以后,作者就不再这么干了,他觉得这个教授根本没信用。他在大学里仍然轻松的可以考到化学第一名,不过在做样本分析的时候,学院非说他的结论是错的,而作者早就防着这手呢,他每次实验都留有后手,自己多留下了一份样本,怕被别人掉包而没有证据,于是他重新申请检测自己保留的样本,但万万没想到的是,实验组助教拒绝了他的请求。这就生生的让他从成绩第一,变成了成绩第四,对此他彻底对化学系伤心了,接着决定,爷不干了,第二学期就转向了物理系。

他后来总结,这个意气用事的轻率决定,却彻底改变了他一生的轨迹,他非常庆幸自己未来的一切兴趣和职业都在物理和数学这个领域之内,后来他对于化学的感情,也仅限于找点延年益寿的点子。基本上就算是放弃了。

在加州大学伯克利分校,他也没有结交到什么好朋友,社交也不成功,于是就干脆转到了洛杉矶分校,这里他有熟悉的老师和朋友。增加了不少归属感。在这里他立马就加入了大学联合住宿协会,很快他还认识了漂亮的妹子,先是一个叫做薇薇安的文学女孩,他们一起编辑报纸,不过他两之间,没有搞对象的感觉,因为薇薇安要比作者大三岁,而且看着要更成熟一些。所以一开始,他们只是好朋友。

后来他又认识了一个标准大美女叫做亚历山德拉,是戏剧专业的,这次作者真的开始谈恋爱了,而且废寝忘食,甚至他自己都说,学术生涯差点在大三就结束了,因为约会占据了大把的时间。刚好那段时间,他们的物理课很无聊,老师就只知道把讲义抄在黑板上,作者闲来无事就在课堂上看报纸,结果被教授抓到了,非常生气,然后就向他提问,但更令人生气的是,他每次还都能对答如流。然后坐下来继续看报纸。

不过就此,他和教授的梁子就算是结下了,有一次他差点晚交作业,被教授冷嘲热讽,随即他也翻脸,痛斥教授的教学水平和方式,一个星期后,系里通知,要给他处分甚至开除,当时正在爆发朝鲜战争,如果他被开除,不但整个学术生涯被葬送,还会被征兵,送上战场。此时他已经明白了严重的后果,好在协商中,学校给了他机会。不开除他,但要他当面向教授道歉,并留校观察。还要求他不得参选学生会任何职务。不过那个教授并不打算原谅他,于是他只能另辟蹊径,夸他的教学方法很独特。反正就是连哄带骗,留在了学校。那么在大学中,作者还有怎样的表现呢?以及他后面是如何当上赌神的,咱们明天接着讲。

昨天说到了,作者因为谈恋爱,耽误了写作业,还跟老师撕逼,结果险些被学校开除。好在学校最后还是心软,让他留校观察。最后女孩家里也反对这段恋情,不愿意闺女嫁给一个穷学生。所以最后也分手了。这让作者很郁闷。他于是就自己开着一辆破车出去散心,漫无目的的行走,竟然开到了拉斯维加斯,在这里他遇到了很多输的精光,无家可归的人。

作者好奇,就到赌场门口闲逛,此时他不敢进去,因为没有到法定可以赌博的21岁,所以去赌场属于违法行为。不过有人给了他们一点筹码,他还是大着胆子,进去玩了一会老虎机,最终还赚钱了。这是他第一次接触赌博,当时还没太在意。但却种下了一粒种子。

1953年到1954年,他已经读到了物理学博士,虽然有奖学金,但是依然过着贫穷的日子,他甚至因为没钱,所以不得不放弃哥伦比亚大学,只能继续在加州大学洛杉矶分校完成学业,有一天,他跟几个同学闲聊,其中有一个人,给他们解释,为什么在赌场里赢不了钱。还跟他们探讨了,几种赌场中的策略,这些讨论都是建立在学术基础上的,涉及到了数学期望的问题,他们发现,这些常用的方法,数学期望,也很难翻正,如果你不想输钱,就需要在每次输钱后,都持续加倍,那么这样,赌注就会变得很大很大。所以唯一的希望,其实也是死路一条。

老齐解释下,其实你就想想双色球,买2块钱守蓝色球,输了就丢2块,赢了可以赚5块,所以第二次你还可以买2块钱的,但第三次,你就不得不买2注,也就是4块钱,这时候,赢了赚10块,输了就已经赔到了8块,以此类推,这么守号下去,20几次还没中,你就守不下去了。所以理论上是一个赚钱的赌博策略,但其实却缺乏执行的基础。

作者一边喝茶,一边再通过他高深的物理学知识进行思考,他说尽管概率优势都在赌场一边,但是打败轮盘赌博,也并非没有办法,他要计算小球在摩擦力的影响下,运动的轨迹,然后叠加重力作用,通过公式最后算出小球的位置。其实在他之前,已经有很多物理学家,试图解开这个迷惑,但最后都失败了,而作者当时也只是说说而已,他对赌博现在还没什么兴趣。

这时候他的感情线也开花了,那个跟他一块编辑报纸的好朋友薇薇安,竟然绕来绕去,又跟作者走到了一起,薇薇安家里并没有嫌弃他穷,很是开明,而他跟薇薇安也有更多的共同语言。于是就结了婚,不过婚后,他们的生活依然拮据,他不得不出去打工。后来这个赌博的事他没忘,一有机会就跟别人讨论,该如何打败轮盘赌。不过即便对赌博很有研究的人,也似乎没什么办法。

于是他就决定自己来破这个题,在家里自己动手制作了轮盘赌的工具,每天都去研究,弹珠的轨迹和方向,不过这让岳父岳母有点担心,这小子不会是个赌徒吧。好在他媳妇薇薇安是比较支持他的,甚至他本来该出去找一份工作的时间,现在都用来研究赌博。然后一有假期,他们就跑到拉斯维加斯度假,在那里,他也不断观察赌场轮盘的不同之处。相比于他自己的道具,赌场的轮盘保养的更好,所以预测误差也就更小。他反而有了很多的信心。

这时候他已经26岁了,博士毕业,在加州大学随便找了个助教工作,所以钱还是不富裕,他实在没有多余的钱去赌场里验证自己的理论是否成功。或者说,他自己也没有必胜的把握。

后来他在同事的介绍下,又了解了一种赌博玩法,叫做21点游戏,据说这是所有赌场游戏中,玩家胜率最高的一种,同时庄家的优势最小。同事给他讲了一种21点策略,据说可以把庄家优势压缩到0.62%,几乎算是完全公平的赌博了。作者决定,自己亲自去试试这个。

这个大家应该都很熟,就是庄家给每个人发两张牌,然后也给自己两张,庄家有一张牌是明牌,朝上,然后询问玩家要不要继续加牌,目的就是让手头的扑克牌尽可能的接近21点,但不要超过他。一旦超过你就爆了,也就输掉了赌局。A牌可以算作1点也可以算11点,10jqk都算10点,其他牌按照面值算。庄家必须要牌,一直到手上的牌总和不小于17点,庄家就不能再加了,而玩家可以任意选择。庄家的优势在于,玩家先承担爆牌风险,即便最后庄家的牌也爆掉了,那么也是玩家输了。所以对于玩家来说,没有赢就是输,不存在打平的说法。当然也有很多衍生玩法,比如你拿了两个9,你可以选择拆开,相当于一把牌拆成了两把,而你要等额下注,相当于翻了一倍。

作者此时绝对是个新手,所以他总是因为看牌而耽误进度,让旁边的人都很鄙视他,好像个乡巴佬一样。但是他的策略却完全不一样,而且看起来很傻很天真,比如庄家都有一张A了,那么就已经十分接近赢了,而他却拆开了一个对8,看起来似乎输钱的风险翻了一倍。

还有,他先后拿到了A,223四张牌,总和已经是8或者18,而庄家的明牌是9,另一张牌如果是10,那他就输了,而如果是其他的,他就赢了。一般赌徒都会赌一把,因为18已经很不错了。但作者按照策略,应该再要一张,结果来了一张6,总和就变成了14,这让其他赌徒都觉得他脑子坏掉了,活该输钱,他不为所动继续要牌,又要来一张a,再要是一张6,结果总和刚好21点,这种概率非常小。这一把他赢了很多钱。这一把之后,之前的赌徒,都投来了敬畏的目光。

不过最后,他还是输掉了手里大部分钱,甚至他老婆都有点吃惊,为啥他开始痴迷21点,是不是真的沾上赌博了?但作者确实深陷其中,他想的是通过数学分析,把21点吃下。博彩业让整个拉斯维加斯繁荣,但是这背后的代价是无数赌徒的血汗钱,逢赌必输这个词是不对的,应该是久赌必输,概率偏向庄家,那么结果就是你只要一直玩下去,就一定会输钱。不管你采取什么技术和策略。

作者当时年轻气盛,他一心就像征服21点,跟赌徒的区别就在于,他并不是为了钱,而是为了学术和好奇心,从拉斯维加斯回来之后,他就去了图书馆,研究各种跟赌博有关的书籍,而这些书的结论基本都是一个,那就是认为在赌博中是没有获胜策略的。但作者从小就不接受别人的结论,他一定要自己被烫伤才会长记性。这次也一样。他在潜意识里觉得应该是有方法的,因为虽然总体概率是庄家占优势,但是随着每张牌的发出,概率其实是在发生变化的。有时会倾向于赌场,有时也会倾向于玩家。那么玩家只要能够识别出,对自己有利的概率,并且下注,就应该能够获胜。

作者还为此拜访了一些高人,拿到了别人通过计算机计算出来的几大箱手稿。1959年春天,他基本掌握了21点分析的各个细节。他发现,原来别人教给他的所谓策略,是无效的,反而会让赌场增加2%的胜算,一把扑克牌,不算大小王,有52张,不同的排列组合可能有上百万种打法,所以计算量十分惊人,作者把他归结为550种不同组合的最佳策略,然后计算每种组合后面的胜率。从而推断,到底是该分牌,还是要加倍。甚至最后要不要继续加牌,也是由概率说了算。

举个例子,比如一把牌结束后,庄家把那张明牌放在最下面,他们称之为烧牌开局,这时候这张牌就被排除了,剩下51张牌,对应有11张策略表,如果再确定一张牌,那么可能性就剩下了10张策略表。反正计算是十分复杂的,大概意思就是使用排除法,然后用剩下的去算概率。

不过这个策略理论可行,但是计算量实在太大,即便是数学家,借助计算机的力量,运算量也是天文数字,如果要打印在纸上,这个策略表可能会有5英里长,也不可能带到赌场里,所以作者必须给这套理论简化。

他的思路是一样的,玩家的胜率,就依赖于残余牌堆里,各类牌的比例。注意是比例,而不是数量。比如40张牌堆里,其中10张10点牌,和20张牌堆里有5张10点牌,胜算比例是一样的。那么作者到底是怎么算出胜率的呢?他这套方法有效吗?

转自老齐的读书圈

战胜一切市场的人

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