7.资助与关注

本文是《好的经济学》的读后感和读书笔记,最后,政府应该致力于设计更加科学的社会福利保障制度。这个是这两位作者的本行,他们就在研究怎么样去帮助那些穷人走出贫穷的陷阱。

比如说,现在很多国家流行发食品券,就是给穷人发食品券。你拿这个食品券去购物,你不能拿它当钱用,你只能拿它买食品,而且只能买这个食品券对应的那些食品。

它会带来的问题是什么呢?尴尬。它会让穷人的尊严受到损伤。在超市里边支付的时候,那些穷人都要等周围没有人,才会拿出那个食品券来。拿出食品券还要面对那个收银员,甚至你在付这个食品券的时候,背后有人会讲说,不客气。为什么喊不客气呢?你花的是我的钱,你花的是纳税人的钱。这个导致穷人的尊严感不断下降。

那如何去合理地设定有条件现金转移的门槛,这个是需要全社会去认真研究的话题。然后是不是可以进行全民超级基本收入计划,这个计划会不会影响整个就业的比例,这些东西都需要经济学家进行进一步的研究和探索。因为到目前为止,还没有哪个地方说,我们真的做了一个超级基本收入计划。那就意味着,这个地方的人完全可以不工作,但你可以过上很好的生活,这个才叫作超级基本收入计划。

这里边有一个国家的举措,值得我们大家研究,因为它很独特,是丹麦的弹性保障制度。丹麦这个国家大家都知道,是一个高福利国家。这个弹性保护制度是什么呢?就是丹麦的政府告诉企业,你们可以轻易地解雇任何一个人,没关系,他不会找你闹事。这样一来,企业敢于雇佣更多的人。

失业的人怎么办呢?政府来给补贴,就是你被解雇了你不用跟老板闹,你来找政府,政府给你发放失业补贴,政府给你进行失业的救助,给你进行失业的培训。用这个方法能够同时让企业和个人受益。但是政府需要收更多的税,政府需要来为此买单。这就是丹麦所做的尝试,叫作弹性保障制度。这个与经济学家们条件反射式的基本观点是一致的,也就是说,我们应该让市场发挥作用,同时为那些弱势群体提供保障。

你看,就是允许他开人,这个是让市场发挥作用,然后政府帮助那些弱势群体。这个是提供保障。

尽管如此,我们并不认为弹性保障制度能够一劳永逸地解决失业带来的所有问题。其原因正如我们之前讨论过的,失业显然比收入损失的危害大得多。失业常常意味着,一个人从一个固定的生活日程和美好的生活愿景中被强行推了出来。

为什么有很多人到中年以后,失业会觉得压力巨大,甚至还会引发像自杀,或者抑郁症这样严重的后果?原因就是他的价值感被破坏了。他从过去的生活当中,一下子被推了出来。不是钱的问题,不是福利保障的问题,也会出现这样的状况。这才是我们应该去面对的。

所以,在这本书的最后,作者举了一个社会公司的例子。这个社会公司叫作“一起工作与学习”。这个公司致力于帮助极端贫困人口走出贫穷的陷阱。它的办法就是雇佣了12个极端贫困者。这个极端贫困者,一般极端到什么程度?比如说,酒精成瘾,坐在那儿手都发抖,比如,无家可归,经常在大街上露宿。雇佣这样的人。他们的劳动能力相当低下。这家公司帮助这些人做一些极其简单的工作,收获一点点的收入。就像我们小时候家里边,可能你会看到有人糊纸盒、折披萨盒子这样的一个简单的工作——教会这些人慢慢地做,获取一点点的收入。

这样的做法的好处是什么呢?作者说,“一起工作与学习”公司的精神,很好地反映了其创办者的理念。这个创办者发起的一个运动叫作“第四世界扶贫运动”的组织,提出了第四世界的概念。他认为,“极端贫困不是一群人自卑,或者能力不足的结果,而是系统性排斥的结果。”你想想看,假如你在这儿开了一个店,然后门口有一个无家可归的人,满身脏兮兮的,然后跑来应聘,你的反应是什么?我们很多人甚至——给你点钱,你就快走吧,不要来。这个叫作系统性的排斥。整个社会的系统性排斥,才是他们就业最大的困难。

“排斥和误解是相互依存的,极度贫困的人被剥夺尊严和能力,他们获得的教导,是要懂得对帮助心存感激,即便他们并不是特别需要这种帮助时也是如此。一旦失去了尊严,他们就很容易起疑心,这种疑心,会被视为忘恩负义和固执己见,从而进一步加深他们所陷入的陷阱。

“在法国一个雇佣了不到12个极端贫困者、生存艰难的小公司,能够给我们的社会带来什么启示呢?

“首先,在适当的条件下,每个人都可以拥有一份工作并使自己变得富有成效。”

当他们从事这个最简单的工作的时候,他的尊严感开始提升了,他开始找到回归社会的感觉了。

“其次,失业者不一定非要在所有其他问题得到解决,做好各项准备之后才能参加工作。”

我们过去认为,那你得先帮他把病治好,你得先帮他解决了住宿的问题,你得先帮他找到亲人,然后再怎么怎么样。不是。为什么呢?“因为工作可以是信心恢复过程的一部分”,就是做这个简单的工作,本身就是治疗的过程,这才能够相互依存。

你知道,在欧洲曾经有一个典故:有一个国王,看到收成不好。怎么办呢?他就让民工白天修一个宫殿,修宫殿他就给人发钱,发完钱以后,晚上把宫殿拆了,然后让贵族们悄悄地来干这些事——就是贵族们很好面子,你让贵族们去出面跟民工一样去干活,贵族不干,但是让贵族趁着夜色来干这种事贵族愿意,然后给他们发点钱,就是贵族也没钱了。

所以,这时候这个国王,就用城堡拆了盖,盖了拆的方法。其实,它没有产生任何的建设的价值和意义,但是它维持着人们的劳动,维持人们的尊严。他用这样的方式给大家发钱,给大家转移支付。这种方式是一种治愈的过程。

最后,作者说:“在社会保护制度中,对穷人尊严的严重漠视是普遍存在的。”虽然你会看到,穷人能够获得很多的救济,但是他们的尊严受到损害,这个会导致他们长期无法走出极度贫穷的陷阱。这个作者一辈子就在研究这件事,所以他说,首先从尊重穷人做起。

我相信讲到这儿,很多人会觉得说,这是经济学的书吗?!经济学竟然研究这些话题?

在过去,我们小时候读经济学的书的时候,比如萨缪尔森的书、曼昆的书,到斯蒂格利茨的书,我们甚至都认为经济学是数学,是一条一条的曲线、冰冷的数字、人是理性的等等。但事实上,真正好的经济学是具有人文色彩的,好的经济学是经世济用的,是能够在社会生活当中给人们注入理性、注入温暖、注入关怀,是能够让我们更加科学地用数字来看待这些人的。同时,它让我们知道这些人具有粘性,具有惰性,知道这些人并没有我们想象的那么容易改变。这才是经济学家所应该做的更加深入的研究。

从经济学的假设当中走出来,让经济学发挥更大的作用。因为好的政策,是建立在好的经济学的肩膀之上。所以,我们选择好的还是选择坏的,取决于我们的认知能够达到什么样的高度。希望大家能够重新看待经济学,能够认识到经济学对于我们这个社会的重要性,推荐大家读这本《好的经济学》。

好的经济学读书笔记

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