6.被认可的政府

本文是《好的经济学》的读后感和读书笔记,接下来这一章,第六个话题,叫作被认可的政府。作者首先提出来说,市场绝对不是万灵的,它一定需要政府的干预。就是我们过去听说亚当·斯密讲“看不见的手”,说只要这个看不见的手完全自由,你不用管,这个市场就一定能够有效地配置。但事实上,并不是这样。

事实上,你会发现,市场上充满着大量的不理性,就像股市崩盘的时候,互联网泡沫被挤兑的时候,银行遭遇到挤兑要倒闭的时候。这时候,哪有那个看不见的手在起作用。人们的情绪一旦疯狂起来,这时候一定需要政府出来给大家信心,需要政府来稳定这一切。所以,政府是非常重要的一支经济调节的力量。

政府获得资源最重要的手段是收税,所以,有人就提出来说,税收不能太高。为什么?税收如果太高的话,人们就会停止工作。瑞士的税收在全世界都算是相对非常高的,但是当经济学家在瑞士进行了大量的调查以后发现,瑞士的税收那么高,并没有减少瑞士人就业的欲望。这也就是说,如果瑞士人不工作,他也可以生活得很好,可以过着相当懒散的生活,可以晒太阳,可以有东西吃,甚至可以参加娱乐活动,但是并没有像我们想象的那样,有一大群懒汉出现。因为大量的人工作,不仅仅是为了赚钱,人们的工作的核心,是为了找到自我价值。你得是一个有价值,能干的人。

作者认为,政府提高税收的比例进行转移支付,去照顾更多需要照顾的穷人,去制定更多需要花钱的政策,例如减少碳排放、改善穷人的生活环境、提高整个社会的安全度,这个事情是应该做的。所以,他认为高税收并不会降低人们工作的欲望。

那一个政府应该如何取信于老百姓呢?怎么样让老百姓信任这个政府,第一件事是提高透明度,就是当政府的各种决策、各种采购、各种竞标活动都能够在老百姓的关注之下进行的话,会提高很多。

还有一条很重要:不要过度地诋毁政治人物。这个作者说,这种诋毁会导致人们对于政府的下意识反对,就是没来由地,反正只要你说我就反对。因为我每天听到的都是关于政府坏的消息和笑话。而且这种调侃和抨击,会阻碍优秀的人才进入政府机构,就是政府机构负责的是全社会最重要的事,应该让很多聪明的、能干的、有抱负的年轻人做这样的事情,但是当你把政客全部描绘成很糟糕的人的时候,很多年轻人不愿意干了。这个阻碍了人才的进入。

同时,它也会在潜意识当中影响到官员的行为,就是官员也会产生认同投射:你老这样说我,慢慢地,政客就变得越来越老奸巨猾,越来越讲究政治手腕。所以,他说一个社会不应该过度地诋毁政治人物。

此外,对腐败的执念,反倒导致成本的上升,就是实际上你给予这个官员一点点的信任,会使得他们办事效率变得更高。

政府需要做的,是其他的组织和个人无法替代的事情,比如说穷人的保障扶贫、社会治安的维护,更加科学和有效的转移支付等。

比如说,墨西哥一项计划选择的是有条件的现金转移支付。什么叫有条件的现金转移支付呢?比如说,你要领一笔救济金,你不能够告诉我说因为你穷,所以就领这笔救济金。你得把你的孩子送进学校,或者让你的孩子接种牛痘,这是政府需要达成的目标。因为你知道接种牛痘这样的事对于扶贫作用太大了。

所以,你要求这些人做一些这样的动作,叫“有条件”,然后我再给你进行转移支付。这就是政府需要通过经济学的手段不断地去研究的这些事情,这些事会提升整个政府的可信度。一个国家的政府被认可,成为一个可信任的政府,对于整个国家来讲,都是一个好消息,这是福祉。

好的经济学读书笔记

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