1. 原则一:从确定性开始

《理解未来的7个原则》,孔夫子也说了,叫人无远虑,必有近忧。我们虽然不用对预测未来那么痴迷,但是我们最起码,让自己变得稍微有一点点远见,也有可能会有好处。

第一个原则,叫作从确定性开始。

理解未来的7个原则

这个作者,有一次被一个企业家请到堪萨斯去调节他们的劳资纠纷,就是工人们罢工了。这个作者去了以后,发现双方关系很僵。一进去,他说,咱们能不能说点确定的事。

你看,所有人担心的,是因为不知道会发生什么事,不确定的事太多,那么我们先说说,哪些事是确定的事。

确定的事,是你们不愿意失业,你们很多人不愿意去很远的地方。你们觉得,这个代价有多大?这个老板愿意出多少成本?当他把所有这些已经确定的、要发生的事列举出来的时候,现场的气氛莫名其妙地就变得缓和了。就是大家觉得,这些事情是不会改变的。当你把不会改变的事情找到了更多,就找到了这个事情更接近本源的那个实质。最后,很容易就达成了一致。

所以,对于不确定性的过度关注,导致我们会对未来产生很多错误的预判。但是要找出确定性也不容易。

关于确定性,他说,变化分两类:

  • 一类叫作周期性变化。比如说,四季的更替。你看,确定的。天气、植物的生长、动物的迁徙、经济周期,还有每年打折季、圣诞季、放假,像中国咱们的高考、春运,这些事情叫作周期性的变化。你应该能够预见得到。因为它一定会发生,但是很多企业还会手忙脚乱,当发生这些事情的时候。

  • 另一类叫作线性变化。线性变化就是它朝着一个方向,单方向发生的。

巴菲特做投资,其实核心就是跟这些周期和线性变化打交道。他说,我要学会在别人贪婪的时候恐惧,在别人恐惧的时候贪婪。你看,这就是周期性的变化。别人恐惧的时候,是说股市已经跌到底了,不行了,这太危险了,没人敢持有股票,全抛掉,于是你贪婪,买进。然后,在别人贪婪的时候,觉得六千点太好了,赶紧追,要到一万点,于是你恐惧,然后赶紧抛掉。说起来很简单,做到很难。

那哪些东西是单方向的线性变化呢?这里边列举出来了包括人的衰老。人是会老的,这是一个单方向的线性变化。然后还有全球人口的增长,数据、信息、知识的增长,全球识字率的增长,专利和新发明数目的增长,电脑运算速度的加快,功能特色的整合以及全球化。就是在他看来说,这些东西就是线性的。它是朝着一个方向去发展的。

而即便是这些线性的发展,也要理解,它还分为硬趋势和软趋势。

什么叫硬趋势呢?硬趋势是一定会发生的事,就是这些东西谁也改变不了。

软趋势是现在看起来很像,但是未来很有可能会发生变化的东西。概率再高,也不一定是定局。

比如说,什么叫猫王谬误?猫王谬误是说,1977年猫王去世以后,全(美)国有很多人模仿这个猫王参加电视节目。后来人们就统计说,每年模仿猫王的人数都在不断地递增,那你假如把模仿猫王的趋势拟合成一条曲线。你会发现说,这是一个趋势:这么多人都在不断地模仿猫王。

假如根据这个线条一直往下走,走到2000年,那么全美国三分之一的人都在模仿这个猫王。这是一个很荒谬的结论,事实上,根本没有发生。但是在刚开始的头几年看起来,似乎大家都在模仿猫王,越来越多。这叫作猫王谬误。

如果我们把一个软趋势当作了一个硬趋势,我们就会出现猫王谬误。我们会认为说,它一定会出现,但是它往往会给我们造成误判。

那反过来什么是硬趋势呢?

比如说摩尔定律。就是当人们发现说,这个计算机的芯片会变得越来越快以后,这就是一个硬趋势。然后它就在不断地变快,这么多年来一直都在变快。

还包括最精彩的一个案例,就是婴儿潮。婴儿潮是什么呢?就是二战以后,大量的士兵回到本土,然后和平来临,这时候生了大量的孩子。那个时候是婴儿潮。这个不光是美国,中国也有这样的婴儿潮。而这个婴儿潮一次一次地给社会造成冲击,但是似乎总是预测不到。

在美国,2008年1月1日零点一过,婴儿潮一代第一次有人满了62岁。这代表什么?他们可以开始领社会福利金了。当年约有320万人满62岁,大约每小时就有365人。现在社会安全局已经有5000万份申请。到2030年,人数将达到8400万人。美国联邦医疗保险的受益人数将从4400万增至7900万。届时,每两个工作人口,就必须养活一个退休人口。这个比例在1945年是45比1。

你想想看,1945年的时候,是45个工作人口养1个人,而在2030年的时候,是两个工作人口养1个人。这就是一个硬趋势,这是一定会发生的。因为婴儿潮的人已经出生了,并且活在这个世界上。他们变得越来越老,这个你应该能够预见得到。但是很多统计部门,很多做这些工作的人预测不到。

然后7800万婴儿潮人口,在50年代的时候,让幼儿园措手不及,就是没有准备足够多的幼儿园。在60年代的时候,让大学措手不及。

如今同一批人涌入医疗体系,医疗体系无法招架。再不理会这股趋势,10年后,医生、护士绝对不够。同时,美国的退休金计划、联邦医院保险、医疗保健和社会安全局的经费都少得可怜,资金缺口如何填补?

婴儿潮人口步入老年,医疗需求增加,这是硬趋势,因为人口数据固定。预计医护人员短缺,这是软趋势,因为可以采取行动改变。

你看,就是他虽然提到了医生和护理人员,可能会不够用,但是你注意,这是一个软趋势。

如果我们现在开始努力,开始培养,开始引进,那很有可能是够用的。它未必一定会发生。但是婴儿潮的这些人变老了,这是一个一定会发生的事。根据这些东西,容易找到这些硬趋势。

比如说,这个作者曾经在1993年的时候,就预言说,一定会出现一家网络书店,而且可能是一家独大的,就是让所有人在网上买书。那时候,还没有当当、亚马逊这样的机构。但是他就看到这个趋势说,书是特别容易在网上卖的,而这个技术能力一定会实现。这就是来自于对于科技的认知,然后加上人口,你就能够判断出很多硬趋势来。这是第一个,我们要从确定性开始理解未来。

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